dimarts, 27 de desembre de 2011

Les 26 imatges astronòmiques de l'any 2011.

Un any més Phil Plait autor del reconegut bloc Bad Astronomy acaba de publicar la seva llista anual d'imatges astronòmiques. Si l'any passat ja va passar de les tradicionals 10 publicant-ne 14 aquest cop ha anat un pas més enllà i s'ha enfilat fins a les 24.

Entre totes les imatges en destacaria una que podeu veure sobre aquestes línies. No sembla gaire espectacular, n'hi ha moltes de més maques, i de fet ni tant sols és d'aquest any. Va ser feta per el telescopi espacial Hubble apuntant a l'estrella HR 8799 situada a 130 anys llum l'any 1998. L'any 2008 es van observar planetes orbitant l'estrella utilitzant el telescopi Gemini, es tractaven dels primers planetes extrasolars observats directament. Utilitzant les dades del Hubble i tècniques inexistents fa tretze anys els astrònoms han aconseguit visualitzar aquests planetes en aquella vella fotografia.

Tot i que la selecció del Phil Plait és sensacional trobo a faltar a la llista alguna imatge de les sondes que tornen a orbitar la lluna (en especial aquesta), de mart, o de la sempre espectacular Cassini orbitant el sistema de Saturn. Però molt especialment trobo a faltar alguna imatge dels transbordadors l'any de la seva retirada i sobretot alguna imatge de Vesta captada per la sonda Dawn, en orbita al voltant del segon cos més gran del cinturó d'asteroides des del Juny d'aquest any. Fins ara la millor imatge que en teniem corresponia a una fotografia del Hubble de l'any 2007. Així doncs, ho deixarem en 26.



Vesta vista pel Hubble l'any 2007 i per Dawn aquest 2011
(La de Dawn és un GIF animat, si no veieu l'animació feu click a l'imatge)



L'últim enlairament d'un transbordador espacial: Atlantis, 08/07/2011

dimarts, 20 de desembre de 2011

Neil deGrasse Tyson sobre Carl Sagan

Avui fa 15 anys que ens va deixar el meu admirat Carl Sagan.

Per recordar-lo us porto aquest vídeo que vaig trobar a Cerebros no lavados en el que
Neil deGrasse Tyson
, director del Planetari Hayden i futur presentador de la nova versió de Cosmos, parla de com el va conèixer. Una anècdota que reflecteix molt bé la gran qualitat humana d'aquest geni.

divendres, 16 de desembre de 2011

Ha mort Christopher Hitchens

Ahir va morir Christopher Hitchens, periodista i escriptor britànic, després de perdre la batalla contra el càncer d'esòfag que se l'hi va detectar el Juny de l'any passat.

Nascut el 1949 a Portsmouth (Anglaterra) es va llicenciar en Filosofia, Ciències Polítiques i Economia per Oxford i va treballar durant 20 anys en el setmanari nord-americà The Nation.

Hitchens era un dels ateus més actius actualment, mai no s'amagava i el recordaré especialment per la seva claredat i contundència en les seves exposicions sobre la religió en els molts debats en que participativa, com el d'Intelligence² que vaig publicar fa uns mesos.

Avui us porto una de les seves últimes intervencions, del Novembre de l'any passat, quatre mesos després de que se l'hi detectes el càncer, en que parla, precisament, del concepte de la mort en la religió.



També us recomano l'extracte del primer capítol del llibre Déu no és bo (2007) que he trobat a El Boomeran(g).

dijous, 15 de desembre de 2011

Singulars: Quàntica per a tothom

Fa unes setmanes al programa Singulars van entrevistar a la Sònia Fernández-Vidal, autora del llibre "La porta dels tres panys", un conte que pretén acostar el món del la física quàntica al gran públic.

De fet, l'entrevista en sí dura només uns minuts al final del programa, la resta consisteix en una explicació molt amena sobre en que consisteix la ciència en general i la física quàntica en particular.



També podeu llegir l'entrevista que l'hi van fer a la Vanguardia fa uns mesos.

divendres, 2 de desembre de 2011

Boinc: 2.000.000 de crèdits

Finalment, des de que el 11 de Juny de 2007 vaig descarregar Boinc i vaig començar a col·laborar en el projecte Einstein@Home, i d'haver tardat més de tres anys en arribar al primer milió (27/11/2010 1.000.000 de crèdits), ja he arribat als dos milions de crèdits!

Després d'Einstein@Home van arribar Rosetta@Home (2/08/2008) e Ibercivis (12/08/2009) del quals ja us en vaig parlar en la que tot just era la tercera entrada d'aquest bloc.

Poc abans hi havia afegit LHC@Home (22/04/2009), en el que es col·labora amb les investigacions que es duen a terme en el Gran Col·lisionador d'Hadrons, però per aquella època el projecte estava pràcticament parat i fins fa uns mesos no es va reprendre.

Les últimes adquisicions han estat Spinhenge@Home (22/09/2011) de les universitats de Osnabrück i Bielefeld per desenvolupar interruptors magnètics a nanoescala amb aplicacions en la medicina i World Community Grid (04/11/2011), projecte que consta de diverses aplicacions i que conta amb el mecenatge d'IBM.

Pel fet d'haver assolit aquesta fita no em donaran cap premi, els crèdits s’atorguen en funció del temps d’execució i la capacitat de càlcul de l’ordinador i serveixen simplement per saber en quina mesura has col·laborat en els diferents projectes. En tot cas el meu premi és saber que he aportat el meu granet de sorra al coneixement humà i tot i que el granet pugui ser molt petit me’n sento molt orgullós.

Ara mateix, amb 2.000.279,29 crèdits ocupo la posició 33.149 (de 2.302.341 usuaris) havent aportat el 0,00027% del total de crèdits generats (més que el 98,560% dels usuaris). A l’equip Catalunya ocupo la posició 37.

Totes aquestes estadístiques (i moltes altres per projectes, equips, països, ordinadors...) es poden consultar BoincStats o a qualsevol de les moltes pàgines que donen estadístiques sobre Boinc.

dijous, 24 de novembre de 2011

diumenge, 13 de novembre de 2011

Generals 2011: ETA, 15M i Pirates

El proper diumenge es celebren les onzenes eleccions generals des del restabliment de la democràcia.

Si a les passades municipals i autonòmiques del mes de maig passat un dels temes destacats va ser el retorn de l'esquerra abertzale a les institucions de la ma d'EA, aquest cop l'anunci de la fi de la violència per part del grup terrorista ETA ha estat el tema que va marcar l'inici de campanya.

Sens dubte ens trobem davant d'una gran oportunitat però ara mateix no puc evitar cert temor pel fet que qui tingui que liderar aquest procés a partir del dia 20 sigui Mariano Rajoy, i no ja per ell, si no per tot el que porta a la seva esquena. Les primeres paraules de Rajoy, tot i que molt mesurades, ens podien portar a un cert optimisme però de seguida aquest es va esvair com a conseqüència de les dures crítiques que va rebre el seu discurs per part precisament d'amplis sectors del seu propi partit i de mitjans afins. En aquest sentit destacar la lamentable imatge de tot un parlament de Madrid aplaudint la noticia de la fi de la violència, de tot un parlament menys, es clar, dels senyors del PP. Tampoc és que el PSOE m'inspiri gaire més confiança en aquest tema però sens dubte, en la meva modesta opinió, el PP és la pitjor opció.

En aquestes eleccions l'esquerra abertzale (en coalició amb EA i Aralar) hi tornarà a ser present, aquest cop amb el nom d'Amaiur, però no seran els únics que intentin fer-se un forat al parlament. A part d'una previsible pujada per part de IU i UPyD, aquest cop sí, després del relatiu fracàs de les passades municipals, sembla ser que moviments com el 15M i No els votis han calat en part de la població i els partits minoritaris podrien tenir les seves opcions. L'antidemocràtica estratagema creada per els majoritaris de requerir avals als partits sense representació per tal de deixar-los fora de joc els hi podria jugar una mala passada, i és que en l'esforç per a aconseguir els avals, els partits minoritaris han aconseguit una visibilitat que fins ara no tenien. Partits com Equo (no present a Catalunya), Escons en blanc, Pirates o d'altres d'àmbit local com el Compromís valencià restaran molts vots als partits tradicionals i podrien donar la sorpresa. Per cert, atenció tots al Partido del Movimiento Ciudadano 15 de Mayo, no tenen res a veure amb el 15M!

Per acabar, com no podia ser d'una altra manera, us porto els vídeos que Pirates de Catalunya ha preparat per a aquestes eleccions.

Què votes quan votes?

Escull, vota diferent

Benvinguts a PIRATA.CAT

Les polítiques socials les defineix la societat

Per un model d'estat dissenyat entre tots

Economia per generar treball i no per facilitar l'atur

Noves tecnologies, noves oportunitats, noves diferències


Enllaços externs:
Por la boca muere el pez: El Fin De ETA
I'm Dario: 350 escaños y una apuesta
Pirat.cat: Ideari

dimecres, 9 de novembre de 2011

Carl Sagan sobre el SETI

Tal dia com avui de 1934 va nèixer a Nova York Carl Sagan, astrònom i un dels millors (sinó el millor) divulgadors cièntifics de tots els temps.

Per celebrar el dia d'avui us porto aquest vídeo en que parla del projecte SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence - Cerca d'intel·ligència extraterrestre) del qual en va ser un dels principals avaladors.

El projecte SETI consisteix en escoltar senyals de radio provinents de l'espai i analitzar-les per tal de trobar-ne que tinguin un origen artificial. Fins ara no hi hagut sort tot i que hi ha hagut algunes candidates com ara la famosa senyal Wow!.

El projecte va donar una important empenta al desenvolupament de la computació distribuïda, per tal de que milers de voluntaris poguessin col·laborar en la cerca cedint temps de computació dels seus ordinadors, cosa que va provocar el naixement de la plataforma BOINC. De fet fins fa ben poc (cosa d'un mes) el projecte SETI@home era el que més temps d'execució acumulava entre els que utilitzen la plataforma però tal i com es comenta al final del vídeo l'Abril d'aquest any es va haver d'aturar per falta de finançament. Actualment, gracies a les donacions dels voluntaris, torna ha estar en funcionament.



Enllaços relacionats:
FayerWayer: SETI se queda sin fondos
FayerWayer: SETI vuelve a tener operativo uno de sus telescopios

diumenge, 6 de novembre de 2011

Expedient OVNI

"Expediente OVNI" és un interessant reportatge sobre el fenomen OVNI a Espanya emès el passat diumenge al programa Crónicas del canal 24Horas de TVE.

Com ve sent últimament habitual en aquest tipus de reportatges es dóna veu a tota mena d'opinions, des de gent que afirma haver presenciat naus extraterrestres fins a científics capaços de donar una explicació racional a aquesta mena de fenomens.


El programa fa un repàs a alguns dels casos més sonats del fenomen a Espanya, especialment interessant l'entrevista a un grup de publicistes que van fer el muntatge de l'OVNI gallec que molta gent encara creu cert, la breu explicació del projecte SETI i l'ús de la computació distribuïda amb Boinc, o l'enregistrament d'una trobada per visualitzar OVNIS a Montserrat, malauradament els extraterrestres aquell dia van decidir no presentar-se...

Vist a ARP-SAPC

diumenge, 23 d’octubre de 2011

Sam Harris sobre la bondat de Déu

Sam Harris, escriptor i filòsof nord-americà, responent al "Dr" William Lane Craig en un debat sobre si "El bé prové de Déu".

...Nou milions de nens moren cada any abans de complir cinc anys ... Pensin en els pares d'aquests nens. Pensin en el fet de que la majoria d'aquests homes i dones creuen en Déu, i estan resant en aquests moments per que els seus fills es salvin. I les seves oracions no seran respostes. Segons el Dr. Craig tot això és part del pla de Déu. Qualsevol Déu que permeti que milions de nens pateixin i morin d'aquesta manera ... o no pot fer res per ajudar-los, o no l'hi importa. Per tant és impotent o malvat.

I pitjor que això, ...moltes d'aquestes persones aniran a l'infern per que l'hi han estat resant al Déu equivocat. Pensin sobre això. Per causes alienes varen néixer en la cultura equivocada, on van adoptar la teologia equivocada i es van perdre la revelació. Hi ha 1200 milions de persones a l'Índia en aquest moment. La majoria son hindús ... no importa que bones siguin aquestes persones, estan condemnades... seràs torturat a l'infern per a tota l'eternitat...

diumenge, 16 d’octubre de 2011

Homeopatia: creença o evidència

Excel·lent reportatge sobre la homeopatia emès aquesta setmana al programa Quèquicom.

Segueix la mateixa línia d'altres reportatges sobre el tema, alternant entrevistes a gent que afirma que funciona sense aportar més probes que anècdotes personals, amb d'altres a gent que raona perquè no és possible que funcioni més enllà de l'efecte placebo, però hi intercala explicacions molt visuals gravades al plató.

Malauradament, tot i que no hi ha evidències a favor de l'homeopatia i sí moltes en contra, és difícil intentar raonar en contra d'una creença i per tant és complicat que programes com aquest facin canviar d'opinió a aquells que n'estan convençuts. Esperem que si mai tenen un problema greu de salut recuperin a temps el sentit comú i no facin com l'Steve Jobs.

diumenge, 9 d’octubre de 2011

No els votis: Mouseland

Ara que s'acosten unes noves eleccions us porto aquest vídeo d'un discurs del polític canadenc Tommy Douglas (1904-1986), en forma de curt d'animació.

El discurs s'estructura com una faula, en la que una població de ratolins vota alternativament a governs de gats negres o gats blancs que els porten pel camí de l'amargura

Qualsevol similitud que trobeu amb el PP, el PSOE, CIU... i masses altres no serà casualitat, tot i el pas del temps, es tracta d'una descripció força encertada de la nostra societat "democràtica". De la mateixa manera que els gats de faula, els polítics que ens governen no son dolents (o no tenen per que ser-ho, no els conec personalment), simplement defensen els seus interessos, els quals rarament coincideixen amb els de la majoria de la població.

Com podreu veure es tracta d'un discurs de fa molts anys però malauradament sembla que una majoria no ha aprés la lliçó. No és que pretengui dir-vos a qui votar o a qui no (o potser també, una mica) si no fer-vos reflexionar una estoneta sobre on ens han portat el partits tradicionals (no només a Catalunya i a Espanya, es tracta d'un problema global) i sobre si aquests mateixos partits estan capacitats o no per solucionar-ho.



Vist a La Ciencia y sus Demonios: Mouseland y el 15-M

diumenge, 2 d’octubre de 2011

Randi desafia l'homeopatia

Un altre vídeo del James Randi sobre la homeopatia, previ a l'última campanya 10:23 en la que gent de tot el món es va "suïcidar" prenent productes homeopàtics.

"Als fabricants i practicants d'homeopatia: els desafiem a que provin les seves afirmacions. Provin que els estudis científics s'equivoquen. Recuperin la seva reputació i al mateix temps guanyin un milió de dòlars per a vostès o per a l'organització benèfica de la seva preferència.
Sotmetin el seu producte a una prova de doble cec, científicament controlada i mostrin que els anomenats remeis homeopàtics d'alta potència diluïts en aigua fins que no hi queda res de l'ingredient actiu son millors per al tractament de qualsevol problema de salut que simple aigua, que és en el que es basa. El protocol experimental serà dissenyat per vostès, i supervisat per científics que vostès aprovaran. I si poden provar que el seu remei funciona d'acord amb els principis homeopàtics aleshores la Fundació Educativa James Randi els hi donarà un milió de dòlars.
Tot i que aquestes proves ja s'han realitzat, i la homeopatia sempre ha fallat, volem fer-ho de nou! A que temen? Som-hi! Provin que ens equivoquem!"

dilluns, 26 de setembre de 2011

Per la pluralitat democràtica, jo avalo

Per a les pròximes eleccions generals del 20 de novembre, els partits majoritaris (PP, PSOE, CiU i PNB) han decidit que la democràcia no és per a tothom, que els partits minoritaris han crescut massa (fins a més d'un 5% de vot en conjunt), i que no tens dret a votar a qui vulguis.

Per això, s'han tret de la màniga una nova barrera electoral amb la intenció de frenar tant als partits minoritaris, com als moviments sorgits de la societat civil, cada cop més indignada amb els abusos de poder i la connivència de la classe política amb els lobbies que estan retallant i trepitjant els drets que tant han costat d'assolir.

“Los partidos, federaciones o coaliciones que no hubieran obtenido representación en ninguna de las Cámaras en la anterior convocatoria [...] necesitarán la firma, al menos, del 0,1 % de los electores inscritos en el censo electoral de la circunscripción por la que pretendan su elección. Ningún elector podrá prestar su firma a más de una candidatura.” (art. 169.3 LOREG)

Aquesta reforma de la normativa electoral suposa que les candidatures sense representació actual al parlament estatal hauran d'aportar el 0,1% del cens en forma d'avaladors per a poder-se presentar a les eleccions generals. És a dir, que més d'el 90% dels partits que es van presentar a les anteriors eleccions generals de 2008 necessitaran gastar moltes energies, i probablement diners, a fi de complir les noves condicions.

Per aquest motiu, Pirates de Catalunya, amb la col·laboració de persones en favor de la pluralitat democràtica, ha posat en marxa "Jo Avalo", un espai on tothom podrà col·laborar a que aquestes eleccions no siguin les menys democràtiques i plurals de la història.

Tots els partits que respectin els Drets Humans i la democràcia poden participar i recollir les dades d'aquella gent que els vulgui avalar si així ho desitgen, per tal de poder contactar-vos bon punt s'inicïi el termini de recollida de signatures.

Avalar a una candidatura no et compromet a res. Ni t'obliga a votar el partit avalat, ni a afiliar-te, ni a res en concret. Encara que vulguis votar a un partit que no necessiti avals, sempre pots ajudar a que altres opcions es puguin presentar, per decència, per democràcia, per justícia.

Tanmateix, Jo Avalo no avala ni recolza els referents ideològics dels que participen, ni aprova ni desaprova les seves propostes, sempre que tot estigui dins de les condicions especificades, erigint-se exclusivament com una plataforma neutral oberta a tothom.

http://www.joavalo.org/
http://www.yoavalo.org/
http://galego.yoavalo.org/

dimecres, 21 de setembre de 2011

Escépticos a ETB 2

D'aquí a pocs dies ETB 2 estrenarà la primera temporada d'Escépticos, una sèrie divulgativa sobre escepticisme presentada per el Luis Alfonso Gámez, periodista d'El Correo i autor del blog Magonia, i dirigida per el Jose A. Pérez, autor del blog Mi mesa cojea i creador de la fantàstica Ciudad K,


L'episodi pilot sobre la conspiració lunar, estrenat l'1 de gener passat (el podeu veure aquí), va ser tot èxit i per el que he vist aquestes noves entregues no es quedaran enrere.

La sèrie constarà de 12 episodis, el primer dels quals tractarà sobre les medicines alternatives i del qual en podeu veure el vídeo promocional més avall, i es podran seguir per internet a través de la web de ETB.

Teaser


Vídeo promocional de la primera temporada


Vídeo promocional del primer episodi.


El visor de ETB de vegades no carrega correctament, si això succeeix podeu provar de visualitzar-los a la mateixa web de ETB aquí i aquí, des d'on també els podreu compartir.

Actualització 23/09/2011: Finalment l'estrena serà el proper dilluns 26 a les 10 de la nit.

Actualització 27/09/2011: Tal i com ja m'esperava el primer episodi ha estat sensacional, un programa molt amè, fins i tot divertit. Els qui us l'hàgiu perdut el podreu recuperar a EITB a la carta, on es penjaran tots els programes un cop finalitzada la seva emisió.

diumenge, 18 de setembre de 2011

Cosmos tornarà el 2013

El passat 5 d'agost es va saber que Ann Druyan, viuda de Carl Sagan, havia arribat a un acord amb la cadena Fox, National Geographic i el productor Seth McFarlane per a realitzar una nova versió de la mítica sèrie Cosmos: A personal voyage, emesa per primera vegada l'any 1980 per la cadena PBS.

Steven Soter, coguionista de la sèrie original juntament amb Sagan y Druyan, també col·laborarà en aquest nou projecte.

Aquesta nova versió constarà de 13 capítols i està previst que s'emeti l'any 2013 en horari de prime-time per la cadena Fox sota el títol de Cosmos: A Space-Time Odyssey.

La responsabilitat d'emular al gran Carl Sagan i presentar la sèrie recaurà sobre l'astrofísic i divulgador científic Neil deGrasse Tyson, director del Planetari Hayden e investigador associat en el Departament d'Astrofísica del Museu Americà d'Historia Natural.

No serà la seva primera experiència televisiva ja que presenta des de l'any 2006 el programa de divulgació científica NOVA ScienceNOW de la cadena PBS i col·labora habitualment en d'altres programes (The Daily Show, The Colbert Report, Real Time with Bill Maher) i debats. També va intervenir en un episodi d'una de les meves sèries favorites, The Big Bang Theory.

Tyson no és Sagan però la seva elecció em sembla molt encertada, ja que a part d'un científic de reconegut prestigi i un excel·lent divulgador posseeix un gran sentit de l'humor, sempre present en les seves intervencions, com ho demostra aquesta extreta del programa The Daily Show sobre la degradació de Plutó de planeta a planeta nan, cosa que no va agradar gaire als Estats Units d'on era el seu descobridor (vist a Amazings).

Neil deGrasse Tyson - The Pluto Files from Aldea Irreductible on Vimeo.

dimecres, 3 d’agost de 2011

David Attenborough i l'argument de bellesa

David Attenborough, el naturalista britànic, famós gracies als molts (i molt bons) documentals sobre naturalesa que va realitzar per a la BBC, reflexiona sobre la idea d'un déu creador, argumentant contra l'argument de bellesa que molts utilitzen per recolzar-la.

Vist a La Ciencia y sus Demonios

dimecres, 27 de juliol de 2011

Homenatges als transbordadors.

Una parell d'homenatges als transbordadors recentment jubilats que he vist a Ciencia Xataka.

El primer és un vídeo amb imatges de les 135 missions on podem veure tant els èxits (on destacaria els acoblaments amb la Mir russa o la posada en òrbita del Hubble) com els fracassos (amb el discurs de l'aleshores president Ronald Reagan després de l'accident del Challenger).

El segon és una galeria amb les millors imatges de la història dels transbordadors segons National Geographic. Us en mostro algunes de les meves preferides.

A dalt hi podem veure el Columbia preparat per al primer enlairament d'un transbordador. (click a les imatges per ampliar)


Dues imatges del transbordador de proves Enterprise.
A l'esquerra el dia de la seva presentació amb la presencia de bona part dels actors protagonistes de la sèrie Star Trek d'on el transbordador va treure el seu nom. D'esquerra a dreta: Leonard Nimoy (Spock), George Takei (Sulu), DeForest Kelly (McCoy) i James Doohan (Scotty).
A la dreta el transbordador sobrevolant Nova York muntat sobre un Jumbo 747 (els transbordadors no podien volar per sí sols, només planejar).


A l'esquerra un tornado passa a tocar de la plataforma de llançament on el Columbia espera per iniciar la missió STS-93.
A la dreta l'astronauta Mark Lee realitza un passeig espacial fora del Discovery.

dijous, 21 de juliol de 2011

L'últim vol de l'Atlantis

A les 09:57 UTC l'Atlantis aterrava a la pista del Centre Espacial Kennedy posant fi a la missió STS-135 i al programa de transbordadors de la NASA iniciat el 12 d'abril de 1981 amb el primer llançament del Columbia.

Podeu trobar més informació sobre aquestes magnifiques màquines a Eureka.



dimecres, 20 de juliol de 2011

Ceguesa per atenció

Que és la ceguera per atenció? La Susana Martínez-Conde, directora del Laboratory of Visual Neuroscience de Phoenix i coordinadora del congrés NeuroMagic ho explicava a Quo : "El nostre cervell té uns recursos limitats. No pot processar tota la informació que li arriba, i per tant ha d'enfocar l'atenció en determinats llocs, esborrant la resta. Organitza la realitat amb els recursos de què disposa, i així, quan ens concentrem en alguna cosa, necessàriament deixem fora altres elements. És el que anomenem ceguesa per atenció". El següent vídeo n'és un gran exemple.

dijous, 14 de juliol de 2011

Stephen Fry i l'església catòlica

Un altre fragment del debat d'Intelligence² de l'any 2009 sobre la moció "L'església catòlica és una font de bé per al món". En aquests cas l'exposició corre a càrrec del magnífic actor britànic Stephen Fry.

Com no podia ser d'una altra manera la seva intervenció es centra bàsicament en el tractament que dona l'església catòlica a l'homosexualitat (i a la sexualitat en general), en les traves que posa en el combat contra la sida i en la defensa de l'il·lustració.

Per cert, sembla ser que abans del debat es va realitzar una votació entre el públic assistent sobre la moció "L'església catòlica és una font de bé per al món" amb el següent resultat: 678 a favor, 1102 en contra i 346 indecisos. (Vist a Blog de un ateo renacido)

Després del debat es va repetir la votació: 268 a favor, 1876 en contra i 34 indecisos. Un petit motiu per l'esperança?







Entrades relacionades:
13/07/2011 Christopher Hitchens i l'església catòlica

dimecres, 13 de juliol de 2011

Christopher Hitchens i l'església catòlica

Una magnífica exposició del Christopher Hitchens en el debat d'Intelligence² de l'any 2009 sobre la moció "L'església catòlica és una font de bé per al món".

Com era d'esperar, donada la trajectòria d'aquest periodista i escriptor britànic (i la naturalesa crítica d'aquest blog amb tot allò irracional), argumenta en contra de la moció, i ho fa recordant algunes de barbaritats que han fet els homes al llarg de la història en nom d'aquesta religió i algunes de les que encara avui en dia fan.



dimecres, 6 de juliol de 2011

Entrevista a Josep Jover, l’advocat que ha portat la SGAE als tribunals

Us porto un article publicat al bloc de Pirates de Catalunya en que es recull una entrevista al Josep Jover, l'advocat que ha portat la SGAE als tribunals. Com a bon pirata copio l'article tal qual per tal de difondre'l.

-----------------
En aquests moments, tothom està al corrent de la intervenció que el passat divendres 1 de juliol la Guardia Civil va dur a terme a la seu de la Societat General d’Autors i Editors, que va comportar la detenció de 9 dels seus directius i un registre de més de 13 hores.

Hem volgut, però, recollir de primera mà algunes impressions de Josep Jover, l’advocat firmant de la denúncia que va iniciar aquest procés. Diumenge, abans de la nostra Tercera Assemblea General -que, per cert, va ser tot un èxit de participació- vam estar xerrant amb ell i vam felicitar-lo per la feina feta fins ara. Recordem que va ser candidat de PIRATA.CAT a les eleccions autonòmiques de l’any passat, quan ja havia guanyat un primer assalt a la Unió Europea contra el “cànon digital” que gestiona aquesta entitat.



Jover destaca que va ser, precisament, la investigació sobre el “cànon” el que va treure a la llum una comptabilitat irregular en l’entitat de gestió. També apunta que en els propers dies hi podria haver noves detencions i que, si bé la responsabilitat penal recauria sobre alguns funcionaris, hi ha responsabilitats polítiques òbvies del Ministeri de Cultura, per la manca de vigilància sobre les activitats de la SGAE.

Aquests esdeveniments venen a confirmar que l’entitat de gestió més coneguda d’Espanya no només dur a terme una mala praxi en els aspectes ètics (recordem les revelacions de Wikileaks, on es culpa la SGAE de la mala imatge que tenen els autors entre els espanyols), sinó que també ho fa en els aspectes legals.

Seguirem atents als esdeveniments. En qualsevol cas, és molt positiu que s’hagi aturat un cas més de presumpta corrupció relacionada amb la política actual.

Enllaç original:
Entrevista a Josep Jover, l’advocat que ha portat la SGAE als tribunals

Entrades relacionades:
11/11/2010 Pirates
29/11/2010 Pirates, primera estocada
22/12/2010 La solidaritat de la SGAE
24/12/2010 Manifest per a una Xarxa Neutral
18/02/2011 NO ELS VOTIS
04/03/2011 Sentència contra la SGAE
24/03/2011 Per què ens diem “Partit Pirata”?

dimecres, 29 de juny de 2011

El cost de l'exploració espacial

Fa uns dies el Daniel Marín comparava a Eureka el pressupost anual de la NASA (19.000 milions de $) amb el que es gasta el departament de defensa dels Estats Units en aire acondicionat per a les seves tropes destinades a Irak i Afganistan (20.000 milions $) (¿Viajar a Marte o tener aire acondicionado?).

Fa un temps ja havia comparat el pressupost conjunt dels equips de futbol de la primera divisió espanyola (1.778 milions d'€ el 2010) amb el de Roskosmos (1.900 milions d'€) (Cuestión de prioridades), comparació que va ser ampliada poc després a Amazings amb els diners que va destinar el govern dels Estats Units per ajudar a la banca (9,93 bilions d'€) (Cuestión de prioridades, la infografía.).

Una de les crítiques més habituals a l'exploració espacial és que aquí a la Terra hi ha coses més importants en que gastar els diners, però probablement el futbol (i mira que m'agrada) no en sigui una d'elles, ni tampoc mantenir frescos els soldats, ni mantenir les monarquies encara existents o les castes religioses... Probablement és millor gastar en exploració espacial que en pseudo-ciències, que en ajudar a una banca avariciosa, que en revistes del cor o d'altres entreteniments banals (per entretinguts que siguin), que en sous vitalicis o dietes desproporcionades per als polítics de torn, que en cotxes oficials... De segur que ens aniria molt millor si gastéssim més en exploració espacial i menys en armament.

La llista és llarga i probablement no s'acabi mai però rarament he sentit a ningú criticar res d'això amb l'argument "hi ha coses més importants per fer", per que l'exploració espacial és diferent?

A més, en el cas de l'exploració espacial més que parlar de gastar hauriem de parlar d'invertir ja que els diners destinats retornen a la societat (i no estic parlant dels llocs de treball que genera) tal i com passa amb qualsevol altre tipus de recerca científica. Aquest retorn es produeix per dues vies:

Per una banda tenim tot el coneixement que adquirim, que provoca avenços importants no només en el camp física sinó també en el de la química, la geologia o la biologia (i per extensió la medicina) per citar-ne alguns. Avenços que amb el temps ens beneficiaran a tots.

Per altra banda la conquesta de l'espai ens obliga a portar al límit la tecnologia i a superar-lo per tal de superar els reptes que comporta. Per a qui hi estigui interessat la NASA a NASA Spinoff explica part de la tecnologia que ha desenvolupat i comercialitzat en els últims 40 anys.

Naturalment algú podria afirmar que tots aquests coneixements i totes aquestes tecnologies arribarien a nosaltres tard o d'hora sense necessitat de l'exploració espacial i és possible que no l'hi falti raó. Probablement si l'Edward Jenner no hagués descobert la vacuna de la verola l'any 1796 algú altre l'hagués descobert més tard però mentrestant molta gent hagués mort.

Enllaços relacionats:
Critical thinking : Visión y exploración espacial
Ciencia Kanija : Ocho tecnologías procedentes del espacio
NASA Spinoff : Spinoff 2010 (pdf 11Mb)
NASA Spinoff : Health and Medicine Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Transportation Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Public Safety Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Environmental Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Computer Technology Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Industrial Productivity Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Consumer Spinoffs (pdf)

dimecres, 22 de juny de 2011

DaniBoinc guanyador del concurs "Inmortaliza una magufada"

Fa un mes el blog La Ciencia y sus Demonios va arribar als seus dos primers anys de vida i quasi al mateix temps als tres milions de vistes (qui les tingués) i per celebrar-ho van proposar als seus lectors (entre els que m'hi trobo des de fa més d'un any) el concurs "Inmortaliza una magufada".

Hi vaig participar amb la foto "Aquatonic" que vaig fer l'octubre passat a la parada de metro de Plaça Catalunya. Va ser una foto complicada ja que entre les rialles i la indignació era difícil mantenir l'objectiu quiet.

La competència ha estat molt dura, sobre tot per part del Harry Potter, però finalment m'he alçat la victòria!

El meu premi han estat unes quantes rialles que compartiré generosament amb tots vosaltres.

Concurso «Inmortaliza una magufada»

«Inmortaliza una magufada»: and the winner is…

I com a bonus un vídeo del personatge de la foto que va penjar Marino en els comentaris de l'enllaç anterior.

dimecres, 15 de juny de 2011

Astrologia i homeopatia

Fa unes setmanes l'Almudena de Enchufa2 publicava una magnifica entrada titulada Su vidente le aconseja acudir al homeópata en la que comentava les tonteries que un vident deia a una dona que trucava a un programa de televisió preguntant per la salut de la seva neta.

Per el que sembla la pobre criatura pateix la malaltia de Crohn que afecta al tracte gastrointestinal i el vident després de demostrar que no en te ni idea del que està parlant, inventant-se males excuses a mesura que va quedant en evidencia, s'atreveix fins i tot a recomenar que enviïn a la nena a un homeòpata.

Aquesta és la transcripció de la trucada:
  • Hola, buenas noches.
  • Hola buenas noches.
  • ¿En qué le puedo ayudar señora?
  • Pues quería saber por la salud de una nieta.
  • La salud de su nieta… hombre, aquí lo que más salen son alergias e insuficiencias respiratorias. ¿Cómo se llama usted?
  • Yo soy Leo.
  • Pues lo que veo más es cansancio físico o psíquico, o sea, “farta” de oxígeno, alguna alergia, algún problema en las vías respiratorias, las fosas nasales, faringe, bronquitis… eso es lo que yo le veo a esta nena. Pero no le veo nada malo, es pasajero, o sea…
  • No, no, no… la niña no tiene eso eh, nada de eso.
  • Bueno, eso es lo que yo estoy viendo.
  • No, no, no, no.
  • ¿Qué tiene la niña?
  • La niña tiene una enfermedad que le llaman Crohn, el Crohn. Y alergia no tiene ninguna.
  • Sí… bueno, piense que… pero piense que esa enfermedad le crea una insuficiencia respiratoria. Eso no lo digo yo, lo dicen los doctores de…
  • De momento no la tiene.
  • Bueno, esa enfermedad, normalmente, los doctores de este país lo saben, crea a medida que va pasando el tiempo una insuficiencia respiratoria y las defensas al estar muy débiles también crean alergias, alergias internas-externas, o sea… Esa es la enfermedad que usted dice que tiene esa nena. Pues muy bien, pero deriva, deriva… o sea, lo que yo digo estoy diciendo es deriva. Y ella, aunque ahora no lo tenga no quiere decir que no lo vaya a tener pero yo, a la nena, lo que sí le recomiendo es que la pongáis en manos de un buen homeópata.

No faré cap comentari al respecte per que l'Almudena ja ho diu tot

Però aquí no acaba la història, sembla ser que al cap d'uns dies a Enchufa2 van rebre un avís per part d'un advocat amenaçant amb un denúncia si no retiraven l'article (http://www.enchufa2.es/archives/ladran-luego-cabalgamos.html). Per el que sembla el suposat advocat era el mateix astròleg (no content en donar lliçons de medicina ara es fa passar per advocat), naturalment l'article no s'ha retirat.

Des d'aquí vull donar el meu suport i reconeixement als autors del blog, esperant una denuncia que difícilment arribarà, tot i que casos tant o més surrealistes com ho seria aquest ja han arribat als tribunals en aquest país (com és el cas del Fernando Cuartero,Condemnat a 204€ de multa per titllar d’estafadors a uns espiritistes). I jo em pregunto, no son els estafadors els que haurien de rebre les denuncies?

divendres, 10 de juny de 2011

Storm

Versió animada del divertídissim monòleg Storm de l'humorista australià Tim Minchin.

Ja el vaig publicar per aquí fa un temps (04/12/2010 Tim Minchin) en una gravació d'una actuació en directe subtitulada al castellà, però com que el trobo genial repetirem.

dilluns, 6 de juny de 2011

Cassini a Saturn

Espectacular vídeo realitzat a partir d'imatges captades per la nau de la NASA Cassini durant la seva missió al voltant de Saturn i les seves llunes.

Tal com diu l'autor del vídeo aquesta es una magnífica oportunitat per recordar una cita del meu admirat Carl Sagan: "Somewhere, something incredible is waiting to be known."


CASSINI MISSION from cabbas on Vimeo.

Vist a Amazings

dimecres, 25 de maig de 2011

Bertrand Russell sobre Déu

Bertrand Russell (1872-1970), premi Nobel de literatura de l'any 1950, matemàtic i un dels filòsofs més importants del segle XX, parlant sobre Déu i la religió en una entrevista de l'any 1959.

Tot i que Russell era un reconegut ateu hi ha moments en que sembla que a l'entrevistadora l'hi costi de creure que algú pugui no creure en Déu. Eren altres temps... o potser no.


divendres, 20 de maig de 2011

Manifestacions pre-electorals 2011

Abans d'entrar en la jornada de reflexió m'agradaria ensenyar-vos un parell de vídeos sobre les manifestacions prèvies a les eleccions municipals d'aquests dies.

El primer el vaig trobar entre els comentaris d'un article sobre les manifestacions a La Ciencia y sus demonios. Copio també el comentari del J.M. Hernández que acompanyava el vídeo.

Les solía decir a mis estudiantes que podían medir en qué grado estaban acertando en sus protestas de igual forma que se mide una variable fisicoquímica: utilizando un instrumento de medida; en este caso, el represionómetro. A mayor represión, más daño es el que estás haciendo al sistema. Si una manifestación pro moratoria nuclear es escoltada y protegida por la policía, es que no hay mucho en juego para los poderosos. Si una manifa antigloba es disuelta a golpe de humno y pelota de goma nada más asomar el morro en la calle, es que están metiendo el dedo en la llaga.
Y que el movimiento 15M es algo especial, no lo dudo. Y como muestra, el siguiente video dirigido a la Policía. No había visto algo igual. Cuando esperas encontrar los discursos de siempre y te encuentras con esto, al menos a mí me convence de que sí hay algo diferente, sí hay algo que está cambiando:


El segon està filmat a la Plaça Catalunya i s'hi veu la conversa dels manifestants amb la guàrdia urbana.

M'ha fet gràcia veure-hi cares conegudes. El que demana unes escombres per netejar la plaça i evitar el desallotjament és el Kenneth Peiruza, portaveu de Pirates de Catalunya (som gent molt neta).

Tot i que Pirates de Catalunya no ha estat present com a partit a les concentracions, respectant el caràcter no partidista de les mateixes, era evident que defensant el que s'hi defensa molts de nosaltres hi seriem presents a títol individual.


Finalment l'entrevista del 3/24 a l'Arcadi Oliveres.


I recorda, No els votis, però vota. A l'abordatge!

dijous, 19 de maig de 2011

Dawkins i la humilitat de la ciència

Us porto una interessant conferència que el Richard Dawkins va donar l’any 2006.

Parla sobre la humilitat de la ciència enfront la supèrbia de la fe, i de com a la fe i a les religions se’ls hi permeten certes prerrogatives que en altres àmbits serien del tot impensables, i fins i tot ridícules.






dilluns, 16 de maig de 2011

Apolo XI

Un sensacional vídeo creat a partir d'imatges en alta definició captades durant el viatge de l'Apolo XI a la lluna.

Espectaculars imatges de la Terra, la lluna, de l'interior de les naus o dels protagonistes d'aquell meravellós viatge acompanyades amb la música de piano de Chopin.

dijous, 12 de maig de 2011

Randi a Galícia

La setmana passada James Randi (conegut en el mon de l'espectacle com The Amazing Randi) va participar en la primera trobada Neuromagic a l'illa de San Simón (Galícia), en la que hi van participar neuròlegs i mags de tot el món per estudiar els mecanismes cerebrals de l'atenció.

L'Antonio Martinez Ron, colaborador d'Amazings, va el tenir el privilegi de poder-lo entrevistar i ens va obsequiar amb aquest magnífic vídeo.



Vist a Amazings: James Randi: “Pensad por vosotros mismos”

dilluns, 9 de maig de 2011

Municipals 2011: Bildu, No els votis i Pirates

La matinada de dissabte es va donar el tret de sortida a la campanya electoral de les municipals (i en alguns casos autonòmiques) del 2011.

Sense cap mena de dubte la gran noticia d’aquest inici de campanya és la participació de Bildu. La última decisió dels tribunals al respecte demostra un cop més que la separació del poder polític i del judicial en aquest estat brilla per la seva absència (quina hauria estat la decisió si el PNV no hagués amenaçat en deixar plantat el PSOE?), cosa que diu molt poc a favor de la nostra democràcia.

En qualsevol cas, siguin quins siguin els motius que ho hagin permès, considero una gran noticia que Bildu finalment es pugui presentar a les urnes amb independència de si realment estan o no manipulats per ETA (la meva opinió és que no, EA i Alternativa mereixen tota la meva confiança). Per que? Doncs per que en el cas que no ho estiguin la llei finalment s’ha aplicat correctament i en el cas contrari no s’ha aplicat una llei que considero contraproduent. Al final, en última instància, la solució al conflicte basc haurà de ser política per que la pressió policial, tot i que necessària i fins a cert punt efectiva, pot debilitar a ETA però no pot acabar amb ella. L’únic que l’hi cal a la lluita armada és una pistola i un tarat disposat a fer-la servir i malauradament totes dues coses son massa fàcils d’aconseguir.

El principal argument que donen els que defensen l’anulació de les llistes és que no hauríem de finançar a un grup terrorista (a través del seu braç polític) ni molt menys donar-los accés a dades personals de la població. Totalment d’acord, però per algú com jo, que considera que no s’hauria de subvencionar als partits polítics amb diners públics ni donar-los accés a les nostres dades, aquest argument perd molt de pes. Així que si algú vol argumentar en contra de Bildu benvingut sigui, però si us plau, no utilitzeu aquest argument.

Per altra banda en aquestes eleccions a Catalunya es presentarà un partit anomenat Plataforma per Catalunya (PxC). Per els que tinguin la sort de no conèixer aquesta formació es tracta d’un grup nazis (y orgullosos de ser-ho) encapçalats per un tal Anglada. També hi seran presents Ciudadanos (C’s) de tendència clarament feixista i, com no, la Falange Espanyola de la J.O.N.S. Com és que no hi ha cap llei de partits que posi traves a aquestes formacions?

Canviant de registe aquestes seran les primeres eleccions des de que sorgí el moviment No els votis! a arrel de la decisió del govern de cedir a les pressions dels grups de gestió de drets d’autor (SGAE i d’altres lladres) i de governs externs (EEUU). Naturalment de motius per no votar a PSOE, PP o CIU (jo n’afegiria uns quants més) n’hi ha molts, i es possible que n’hi hagi de més importants, però tenint en compte el mitjà en el que ens trobem ara mateix tots plegats (jo escrivint i vosaltres llegint) trobo que la defensa dels nostres drets a la xarxa es prou significatiu.

Malauradament als mitjans tradicionals (premsa, radio, televisió) no se n’ha fet gaire ressò (oh, no m’ho esperava!) i la iniciativa ha passat força desapercebuda per a una gran majoria, però des de el meu humil blog l’hi vull donar, un cop més, el meu suport.

Finalment aquestes seran les segones eleccions a les que es presenta el partit Pirates de Catalunya, al qual hi estic adscrit. Es presenta a Barcelona, L'Hospitalet, Lleida, Matarò, Mollet, Reus*, Sta. Coloma G.*, Sant Fruitós B.* i Tarragona* (* en coalició o com a part d’altres llistes). En el seu ideari hi trobem a part de la defensa del lliure accés a la cultura (com en el cas de No els votis!) altres idees menys conegudes però molt trencadores amb un sistema que no acaba de funcionar de les que destacaria la democràcia directa. Si estàs interessat en conèixer més pots trobar més informació a www.pirata.cat. De moment us deixo amb el vídeo de campanya.

dijous, 5 de maig de 2011

Michael Specter: El perill de negar a la ciència

Una Ted Talk del Michael Specter, periodista nord-americà del The New Yorker especialitzat en temes de ciència, tecnologia i salut.

Especialment interessants els seus comentaris respecte a les vacunes i els aliments transgènics.




dijous, 28 d’abril de 2011

Curiosity

El rover Curiosity serà, si tot va bé, el quart rover de la NASA que es passejarà per Mart després del petit Sojourner (1997) i dels bessons Spirit i Oppotunity (2004). També serà el més gran, amb una massa de 930 Kg (per 10 del Sojourner i 175 de Spirit i Oppotunity) i el que disposarà de més instruments científics.

El seu enlairament està previst per el proper 25 de Novembre i l’arribada a Mart uns 8,5 mesos més tard.

Us porto un fantàstic vídeo que mostra una simulació de l’aterratge del rover a Mart que vaig veure a Eureka.




Els rovers de la NASA

dilluns, 25 d’abril de 2011

El bo d'en Hahnemann

Un extracte del llibre “El laberinto de la medicina” de H.S. Glasscheib citat a “La homeopatía, ¡vaya timo!” de V.J. Sanz (ed. Laetoli).

Especialment dedicat a tots aquells que critiquen la medicina basada en evidències en base als beneficis de les farmacèutiques.



En el 1800, domiciliat [Hahnemann] a Mohin, publicà el seu "Quadern de secrets benèfics". Amb aquest quadern el lector podia assabentar-se, per un frederic d’or, de com prevenir-se contra una afecció d’escarlatina i com guarir aquesta malaltia un cop declarada. El remei era "infalible". Hahnemann es deia disposat a revelar el secret a la humanitat si se li compraven 300 exemplars de l’obra mitjançant pagament anticipat. Com en aquell temps hi havia una greu epidèmia d’escarlatina, Hahnemann es figurava que es faria aviat amb els seus 300 frederics d’or. Però la classe mèdica es va posicionar unànime en contra d’aquesta espècie de caça de clientela, va condemnar durament l'idea deliberada de mantenir en secret un medicament que podia ser de gran importància i va exigir la revelació de la fórmula, apel·lant a les normes de l’ètica professional.

Hahnemann no va cedir. En una declaració pública, apareguda a les columnes del "Reichanzeiger", defensava la seva pretensió, al·legant que només demanava una justa recompensa per els seus treballs de recerca i prometia enviar una dosi del medicament secret, "suficient per prevenir a 1.000 persones contra una afecció d'escarlatina", a tots aquells que li enviessin un frederic d’or, lliure de franqueig, per a l’adquisició del seu fullet. Molt poc després, tan sols fos per salvar el seu honor, Hahnemann va revelar gratis la fórmula del seu remei. Aquest consistia en belladona (suc d'estramoni), en la dosi mínima de 1/24.000.000 de grans. Es va provar la fórmula i va resultar absolutament ineficaç.

No obstant això, Hahnemann es mantingué ferm en l'idea que el seu medicament era "infalible", que guaria tota mena d’escarlatina i que els metges l’havien emprat erròniament, tractant amb ell no l’escarlatina sinó la laringitis o la febre miliar. Els metges sabien distingir perfectament l’escarlatina de la faringitis o la febre miliar. Li van deixar que s’enfurismés i cridés, perquè ja estaven acostumats a la classe d’home que era Hahnemann, de manera no es van donar per assabentats.

Vist a La Ciencia y sus Demonios.

Entrades relacionades:
06/11/2010 Homeopatia
10/11/2010 James Randi
12/12/2010 Ja soc homeòpata!
26/01/2011 Medicina vs Alternatives
13/03/2011 Randi i l'homepatia