dimecres, 29 de juny de 2011

El cost de l'exploració espacial

Fa uns dies el Daniel Marín comparava a Eureka el pressupost anual de la NASA (19.000 milions de $) amb el que es gasta el departament de defensa dels Estats Units en aire acondicionat per a les seves tropes destinades a Irak i Afganistan (20.000 milions $) (¿Viajar a Marte o tener aire acondicionado?).

Fa un temps ja havia comparat el pressupost conjunt dels equips de futbol de la primera divisió espanyola (1.778 milions d'€ el 2010) amb el de Roskosmos (1.900 milions d'€) (Cuestión de prioridades), comparació que va ser ampliada poc després a Amazings amb els diners que va destinar el govern dels Estats Units per ajudar a la banca (9,93 bilions d'€) (Cuestión de prioridades, la infografía.).

Una de les crítiques més habituals a l'exploració espacial és que aquí a la Terra hi ha coses més importants en que gastar els diners, però probablement el futbol (i mira que m'agrada) no en sigui una d'elles, ni tampoc mantenir frescos els soldats, ni mantenir les monarquies encara existents o les castes religioses... Probablement és millor gastar en exploració espacial que en pseudo-ciències, que en ajudar a una banca avariciosa, que en revistes del cor o d'altres entreteniments banals (per entretinguts que siguin), que en sous vitalicis o dietes desproporcionades per als polítics de torn, que en cotxes oficials... De segur que ens aniria molt millor si gastéssim més en exploració espacial i menys en armament.

La llista és llarga i probablement no s'acabi mai però rarament he sentit a ningú criticar res d'això amb l'argument "hi ha coses més importants per fer", per que l'exploració espacial és diferent?

A més, en el cas de l'exploració espacial més que parlar de gastar hauriem de parlar d'invertir ja que els diners destinats retornen a la societat (i no estic parlant dels llocs de treball que genera) tal i com passa amb qualsevol altre tipus de recerca científica. Aquest retorn es produeix per dues vies:

Per una banda tenim tot el coneixement que adquirim, que provoca avenços importants no només en el camp física sinó també en el de la química, la geologia o la biologia (i per extensió la medicina) per citar-ne alguns. Avenços que amb el temps ens beneficiaran a tots.

Per altra banda la conquesta de l'espai ens obliga a portar al límit la tecnologia i a superar-lo per tal de superar els reptes que comporta. Per a qui hi estigui interessat la NASA a NASA Spinoff explica part de la tecnologia que ha desenvolupat i comercialitzat en els últims 40 anys.

Naturalment algú podria afirmar que tots aquests coneixements i totes aquestes tecnologies arribarien a nosaltres tard o d'hora sense necessitat de l'exploració espacial i és possible que no l'hi falti raó. Probablement si l'Edward Jenner no hagués descobert la vacuna de la verola l'any 1796 algú altre l'hagués descobert més tard però mentrestant molta gent hagués mort.

Enllaços relacionats:
Critical thinking : Visión y exploración espacial
Ciencia Kanija : Ocho tecnologías procedentes del espacio
NASA Spinoff : Spinoff 2010 (pdf 11Mb)
NASA Spinoff : Health and Medicine Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Transportation Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Public Safety Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Environmental Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Computer Technology Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Industrial Productivity Spinoffs (pdf)
NASA Spinoff : Consumer Spinoffs (pdf)

dimecres, 22 de juny de 2011

DaniBoinc guanyador del concurs "Inmortaliza una magufada"

Fa un mes el blog La Ciencia y sus Demonios va arribar als seus dos primers anys de vida i quasi al mateix temps als tres milions de vistes (qui les tingués) i per celebrar-ho van proposar als seus lectors (entre els que m'hi trobo des de fa més d'un any) el concurs "Inmortaliza una magufada".

Hi vaig participar amb la foto "Aquatonic" que vaig fer l'octubre passat a la parada de metro de Plaça Catalunya. Va ser una foto complicada ja que entre les rialles i la indignació era difícil mantenir l'objectiu quiet.

La competència ha estat molt dura, sobre tot per part del Harry Potter, però finalment m'he alçat la victòria!

El meu premi han estat unes quantes rialles que compartiré generosament amb tots vosaltres.

Concurso «Inmortaliza una magufada»

«Inmortaliza una magufada»: and the winner is…

I com a bonus un vídeo del personatge de la foto que va penjar Marino en els comentaris de l'enllaç anterior.

dimecres, 15 de juny de 2011

Astrologia i homeopatia

Fa unes setmanes l'Almudena de Enchufa2 publicava una magnifica entrada titulada Su vidente le aconseja acudir al homeópata en la que comentava les tonteries que un vident deia a una dona que trucava a un programa de televisió preguntant per la salut de la seva neta.

Per el que sembla la pobre criatura pateix la malaltia de Crohn que afecta al tracte gastrointestinal i el vident després de demostrar que no en te ni idea del que està parlant, inventant-se males excuses a mesura que va quedant en evidencia, s'atreveix fins i tot a recomenar que enviïn a la nena a un homeòpata.

Aquesta és la transcripció de la trucada:
  • Hola, buenas noches.
  • Hola buenas noches.
  • ¿En qué le puedo ayudar señora?
  • Pues quería saber por la salud de una nieta.
  • La salud de su nieta… hombre, aquí lo que más salen son alergias e insuficiencias respiratorias. ¿Cómo se llama usted?
  • Yo soy Leo.
  • Pues lo que veo más es cansancio físico o psíquico, o sea, “farta” de oxígeno, alguna alergia, algún problema en las vías respiratorias, las fosas nasales, faringe, bronquitis… eso es lo que yo le veo a esta nena. Pero no le veo nada malo, es pasajero, o sea…
  • No, no, no… la niña no tiene eso eh, nada de eso.
  • Bueno, eso es lo que yo estoy viendo.
  • No, no, no, no.
  • ¿Qué tiene la niña?
  • La niña tiene una enfermedad que le llaman Crohn, el Crohn. Y alergia no tiene ninguna.
  • Sí… bueno, piense que… pero piense que esa enfermedad le crea una insuficiencia respiratoria. Eso no lo digo yo, lo dicen los doctores de…
  • De momento no la tiene.
  • Bueno, esa enfermedad, normalmente, los doctores de este país lo saben, crea a medida que va pasando el tiempo una insuficiencia respiratoria y las defensas al estar muy débiles también crean alergias, alergias internas-externas, o sea… Esa es la enfermedad que usted dice que tiene esa nena. Pues muy bien, pero deriva, deriva… o sea, lo que yo digo estoy diciendo es deriva. Y ella, aunque ahora no lo tenga no quiere decir que no lo vaya a tener pero yo, a la nena, lo que sí le recomiendo es que la pongáis en manos de un buen homeópata.

No faré cap comentari al respecte per que l'Almudena ja ho diu tot

Però aquí no acaba la història, sembla ser que al cap d'uns dies a Enchufa2 van rebre un avís per part d'un advocat amenaçant amb un denúncia si no retiraven l'article (http://www.enchufa2.es/archives/ladran-luego-cabalgamos.html). Per el que sembla el suposat advocat era el mateix astròleg (no content en donar lliçons de medicina ara es fa passar per advocat), naturalment l'article no s'ha retirat.

Des d'aquí vull donar el meu suport i reconeixement als autors del blog, esperant una denuncia que difícilment arribarà, tot i que casos tant o més surrealistes com ho seria aquest ja han arribat als tribunals en aquest país (com és el cas del Fernando Cuartero,Condemnat a 204€ de multa per titllar d’estafadors a uns espiritistes). I jo em pregunto, no son els estafadors els que haurien de rebre les denuncies?

divendres, 10 de juny de 2011

Storm

Versió animada del divertídissim monòleg Storm de l'humorista australià Tim Minchin.

Ja el vaig publicar per aquí fa un temps (04/12/2010 Tim Minchin) en una gravació d'una actuació en directe subtitulada al castellà, però com que el trobo genial repetirem.

dilluns, 6 de juny de 2011

Cassini a Saturn

Espectacular vídeo realitzat a partir d'imatges captades per la nau de la NASA Cassini durant la seva missió al voltant de Saturn i les seves llunes.

Tal com diu l'autor del vídeo aquesta es una magnífica oportunitat per recordar una cita del meu admirat Carl Sagan: "Somewhere, something incredible is waiting to be known."


CASSINI MISSION from cabbas on Vimeo.

Vist a Amazings