dimarts, 27 de desembre de 2011

Les 26 imatges astronòmiques de l'any 2011.

Un any més Phil Plait autor del reconegut bloc Bad Astronomy acaba de publicar la seva llista anual d'imatges astronòmiques. Si l'any passat ja va passar de les tradicionals 10 publicant-ne 14 aquest cop ha anat un pas més enllà i s'ha enfilat fins a les 24.

Entre totes les imatges en destacaria una que podeu veure sobre aquestes línies. No sembla gaire espectacular, n'hi ha moltes de més maques, i de fet ni tant sols és d'aquest any. Va ser feta per el telescopi espacial Hubble apuntant a l'estrella HR 8799 situada a 130 anys llum l'any 1998. L'any 2008 es van observar planetes orbitant l'estrella utilitzant el telescopi Gemini, es tractaven dels primers planetes extrasolars observats directament. Utilitzant les dades del Hubble i tècniques inexistents fa tretze anys els astrònoms han aconseguit visualitzar aquests planetes en aquella vella fotografia.

Tot i que la selecció del Phil Plait és sensacional trobo a faltar a la llista alguna imatge de les sondes que tornen a orbitar la lluna (en especial aquesta), de mart, o de la sempre espectacular Cassini orbitant el sistema de Saturn. Però molt especialment trobo a faltar alguna imatge dels transbordadors l'any de la seva retirada i sobretot alguna imatge de Vesta captada per la sonda Dawn, en orbita al voltant del segon cos més gran del cinturó d'asteroides des del Juny d'aquest any. Fins ara la millor imatge que en teniem corresponia a una fotografia del Hubble de l'any 2007. Així doncs, ho deixarem en 26.



Vesta vista pel Hubble l'any 2007 i per Dawn aquest 2011
(La de Dawn és un GIF animat, si no veieu l'animació feu click a l'imatge)



L'últim enlairament d'un transbordador espacial: Atlantis, 08/07/2011

dimarts, 20 de desembre de 2011

Neil deGrasse Tyson sobre Carl Sagan

Avui fa 15 anys que ens va deixar el meu admirat Carl Sagan.

Per recordar-lo us porto aquest vídeo que vaig trobar a Cerebros no lavados en el que
Neil deGrasse Tyson
, director del Planetari Hayden i futur presentador de la nova versió de Cosmos, parla de com el va conèixer. Una anècdota que reflecteix molt bé la gran qualitat humana d'aquest geni.

divendres, 16 de desembre de 2011

Ha mort Christopher Hitchens

Ahir va morir Christopher Hitchens, periodista i escriptor britànic, després de perdre la batalla contra el càncer d'esòfag que se l'hi va detectar el Juny de l'any passat.

Nascut el 1949 a Portsmouth (Anglaterra) es va llicenciar en Filosofia, Ciències Polítiques i Economia per Oxford i va treballar durant 20 anys en el setmanari nord-americà The Nation.

Hitchens era un dels ateus més actius actualment, mai no s'amagava i el recordaré especialment per la seva claredat i contundència en les seves exposicions sobre la religió en els molts debats en que participativa, com el d'Intelligence² que vaig publicar fa uns mesos.

Avui us porto una de les seves últimes intervencions, del Novembre de l'any passat, quatre mesos després de que se l'hi detectes el càncer, en que parla, precisament, del concepte de la mort en la religió.



També us recomano l'extracte del primer capítol del llibre Déu no és bo (2007) que he trobat a El Boomeran(g).

dijous, 15 de desembre de 2011

Singulars: Quàntica per a tothom

Fa unes setmanes al programa Singulars van entrevistar a la Sònia Fernández-Vidal, autora del llibre "La porta dels tres panys", un conte que pretén acostar el món del la física quàntica al gran públic.

De fet, l'entrevista en sí dura només uns minuts al final del programa, la resta consisteix en una explicació molt amena sobre en que consisteix la ciència en general i la física quàntica en particular.



També podeu llegir l'entrevista que l'hi van fer a la Vanguardia fa uns mesos.

divendres, 2 de desembre de 2011

Boinc: 2.000.000 de crèdits

Finalment, des de que el 11 de Juny de 2007 vaig descarregar Boinc i vaig començar a col·laborar en el projecte Einstein@Home, i d'haver tardat més de tres anys en arribar al primer milió (27/11/2010 1.000.000 de crèdits), ja he arribat als dos milions de crèdits!

Després d'Einstein@Home van arribar Rosetta@Home (2/08/2008) e Ibercivis (12/08/2009) del quals ja us en vaig parlar en la que tot just era la tercera entrada d'aquest bloc.

Poc abans hi havia afegit LHC@Home (22/04/2009), en el que es col·labora amb les investigacions que es duen a terme en el Gran Col·lisionador d'Hadrons, però per aquella època el projecte estava pràcticament parat i fins fa uns mesos no es va reprendre.

Les últimes adquisicions han estat Spinhenge@Home (22/09/2011) de les universitats de Osnabrück i Bielefeld per desenvolupar interruptors magnètics a nanoescala amb aplicacions en la medicina i World Community Grid (04/11/2011), projecte que consta de diverses aplicacions i que conta amb el mecenatge d'IBM.

Pel fet d'haver assolit aquesta fita no em donaran cap premi, els crèdits s’atorguen en funció del temps d’execució i la capacitat de càlcul de l’ordinador i serveixen simplement per saber en quina mesura has col·laborat en els diferents projectes. En tot cas el meu premi és saber que he aportat el meu granet de sorra al coneixement humà i tot i que el granet pugui ser molt petit me’n sento molt orgullós.

Ara mateix, amb 2.000.279,29 crèdits ocupo la posició 33.149 (de 2.302.341 usuaris) havent aportat el 0,00027% del total de crèdits generats (més que el 98,560% dels usuaris). A l’equip Catalunya ocupo la posició 37.

Totes aquestes estadístiques (i moltes altres per projectes, equips, països, ordinadors...) es poden consultar BoincStats o a qualsevol de les moltes pàgines que donen estadístiques sobre Boinc.