dimarts, 28 de desembre de 2010

Blocs: Magonia

Enllaç: Magonia
Temàtica: Escepticisme
Autor Principal: Luis Alfonso Gámez
Ocupació: Periodista de El Correo

A Magonia hi trobareu moltes tonteries: ovnis, vidents, "medicines" alternatives, miracles... i en definitiva tot allò que atempta contra la raó. Es tracta evidentment d’un bloc de denúncia de les bajanades que corren per aquest món i on es posa de manifest que el pensament màgic i les pseudociències no tenen (o no haurien de tenir) cap mena de credibilitat. Totes sense excepció cauen davant la mirada crítica d’aquest periodista.

A tall d’exemple fa uns dies publicava el següent vídeo on un candidat republicà a la presidència del Comitè d’Energia y Comerç de la Cambra de Representants dels Estats Units afirmava que preocupar-se per el canvi climàtic era una pèrdua de temps per què Déu va prometre a Noè que després del diluvi universal no tornaria a inundar la terra i, per tant, no cal prendre mesures per reduir el gasos d’efecte hivernacle. (Entrada completa)



Fa un mesos penjava aquest altre vídeo on un fuster posava en peu un bloc de pedra de 8,5 tones sense ajudar-se ni tan sols de politges. Especial per a tots aquells que creuen que monuments prehistòrics com Stonehenge son obra d’éssers màgics o potser extraterrestres per que en aquella època no hi havia la tecnologia per fer-ho. Impressionant! (Entrada completa)



Actualització 14/01/2012:
El primer vídeo no era accessible per que YouTube havia vetat l'usuari que l'havia pujat, però el Jack Astron l'ha tornat a localitzar. Gracies Jack!

divendres, 24 de desembre de 2010

La màquina de copiar pernils.

La màquina de copiar pernils és un divertidíssim curtmetratge de 3,5 minuts de Flinn Sorrow. Una parodia demolidora sobre les conseqüencies de descarregar contingut cultural d’Internet, el cànon digital, la llei Sinde, la SJAE...



Vist a Microsiervos on també mencionen l’interessant article del Richard Matthew Stallman la màquina de duplicar pa.

Manifiest per a una Xarxa Neutral

(Si et sents còmode i representat per aquest text, dóna-li tota la difusió que puguis i vulguis: reprodueix-lo, enllaça’l, tradueix-lo, comparteix-lo, vota’l ... totes aquelles coses que pots fer amb total tranquil·litat i llibertat gràcies, precisament, al fet que tenim encara una xarxa neutral. Fem possible el seguir tenint-la)

Els ciutadans i les empreses usuàries d’Internet adherides a aquest text MANIFESTEM:
  1. Que Internet és una Xarxa Neutral per disseny, des de la seva creació fins a la seva actual implementació, en què la informació flueix de manera lliure, sense cap discriminació en funció d’origen, destinació, protocol o contingut.

  2. Que les empreses, emprenedors i usuaris d’Internet han pogut crear serveis i productes en aquesta Xarxa Neutral sense necessitat d’autoritzacions ni acords previs, donant lloc a una barrera d’entrada pràcticament inexistent que ha permès l’explosió creativa, d’innovació i de serveis que defineix l’estat de la xarxa actual.

  3. Que tots els usuaris, emprenedors i empreses d’Internet han pogut definir i oferir els seus serveis en condicions d’igualtat portant el concepte de la lliure competència fins a extrems mai abans coneguts.

  4. Que Internet és el vehicle de lliure expressió, lliure informació i desenvolupament social més important amb què compten ciutadans i empreses. La seva naturalesa no ha de ser posada en risc sota cap concepte.

  5. Que per possibilitar aquesta Xarxa Neutral les operadores han de transportar paquets de dades de manera neutral sense erigir-se en "duaners" del trànsit i sense afavorir o perjudicar uns continguts per sobre d’altres.

  6. Que la gestió del trànsit en situacions puntuals i excepcionals de saturació de les xarxes s'ha de realitzar de forma transparent, d’acord amb criteris homogenis d’interès públic i no discriminatoris ni comercials.

  7. Que aquesta restricció excepcional del trànsit per part de les operadores no es pot convertir en una alternativa sostinguda a la inversió en xarxes.

  8. Que aquesta Xarxa Neutral es veu amenaçada per operadores interessades a arribar a acords comercials pels quals es privilegiï o degradi el contingut segons la seva relació comercial amb l’operadora.

  9. Que alguns operadors del mercat volen "redefinir" la Xarxa Neutral per manipular d’acord amb els seus interessos, i aquesta pretensió ha de ser evitada, la definició de les regles fonamentals del funcionament d’Internet s’ha de basar en l’integrés dels qui la fan servir, no dels que la proveeixen.

  10. Que la resposta davant d’aquesta amenaça per a la xarxa no pot ser la inacció: no fer res equival a permetre que interessos privats puguin de facto dur a terme pràctiques que afecten les llibertats fonamentals dels ciutadans i la capacitat de les empreses per competir en igualtat de condicions.

  11. Que cal i urgent instar el Govern a protegir de manera clara e inequívoca la Xarxa Neutral, a fi de protegir el valor d’Internet de cara al desenvolupament d’una economia més productiva, moderna, eficient i lliure d’ingerències e intromissions indegudes. Per això cal que qualsevol moció que s’aprovi vinculi de manera indissoluble la definició de Xarxa Neutral en el contingut de la futura llei que es promou, i no condicioni la seva aplicació a qüestions que poc tenen a veure amb aquesta.
La Xarxa Neutral és un concepte clar i definit en l’àmbit acadèmic, on no suscita debat: els ciutadans i les empreses tenen dret a que el trànsit de dades rebut o generat no sigui manipulat, tergiversat, impedit, desviat, prioritzat o retardat en funció del tipus de contingut, del protocol o aplicació utilitzat, de l’origen o destinació de la comunicació ni de qualsevol altra consideració aliena a la de la seva pròpia voluntat. Aquest trànsit es tractarà com una comunicació privada i exclusivament sota mandat judicial pot ser espiat, traçat, arxivat o analitzat en el seu contingut, com a correspondència privada que és en realitat.

Europa, i Espanya en particular, es troben enmig d’una crisi econòmica tan important que obligarà al canvi radical del seu model productiu, i a un millor aprofitament de la creativitat dels seus ciutadans. La Xarxa Neutral és crucial a l’hora de preservar un ecosistema que afavoreixi la competència e innovació per a la creació dels innombrables productes i serveis que queden per inventar i descobrir. La capacitat de treballar en xarxa, de manera col·laborativa, i en mercats connectats, afectarà a tots els sectors i totes les empreses del nostre país, el que converteix a Internet en un factor clau actual i futur en el nostre desenvolupament econòmic i social, determinan en gran mesura el nivell de competitivitat del país. D’aquí la nostra profunda preocupació per la preservació de la Xarxa Neutral. Per això instem amb urgència al Govern espanyol a ser proactiu en el context europeu i a legislar de manera clara e inequívoca en aquest sentit.

Vist a http://www.enriquedans.com/2010/11/manifiesto-por-una-red-neutral.html gràcies a I'm Dario.

dimecres, 22 de desembre de 2010

La solidaritat de la SGAE

La Societat General d’Autors i Editors cobrarà més de 45.000 € per les vendes del disc i la celebració de la gala de la marató solidaria de TV3 per recollir fons per a l’investigació del tractament de les lesions medul·lars i cerebrals adquirides, tot i que els artistes que hi varen participar ho varen fer de forma altruista. A algú l’hi sorprèn?

Recomano a tothom que estigui interessat en el disc a descarregar-lo de la xarxa i realitzar la donació de 9€ (que és el que costa el disc) per altres mitjans.

Vist a xarxanet.org gràcies a un enllaç al facebook de Pirates de Catalunya.

dilluns, 20 de desembre de 2010

James Randi sobre Carl Sagan

Avui fa 14 anys que ens va deixar el meu admirat Carl Sagan.

Us deixo aquest vídeo que vaig trobar a Cerebros no lavados ara fa un any en que el James Randi recorda al seu amic i sobretot la seva tasca en defensa de l'escepticisme.


dimecres, 15 de desembre de 2010

Les 14 imatges astronòmiques de l'any 2010.

Phil Plait autor del reconegut bloc Bad Astronomy acaba de publicar la seva llista anual de les 14 imatges astronòmiques de l’any (de fet normalment son 10 però aquest any hi havia massa on triar). Val molt la pena donar-hi una volteta.

A l'imatge que us avanço Rea en primer terme i en segon Tità, els dos satèl·lits més grans de Saturn en un instantània feta per la sonda Cassini publicada el 22 de setembre. Sembla que estiguin a tocar però en aquells moments la distància entre les dues llunes era de més d’un milió de kilòmetres!

diumenge, 12 de desembre de 2010

Ja soc homeòpata!

Finalment ja soc homeòpata! Després de molt esforç he aconseguit completar el curs online “Homepatic Medicines – The Basics” dels laboratoris Boiron.


La companyia francesa Boiron és la principal productora mundial de preparats homeopàtics amb una facturació (l’any 2009) de 526,1 milions d’euros (i encara hi ha gent que critica la medicina científica adduint als beneficis de les farmacèutiques!).

És com si hagués realitzat un curs de medicina que oferís la Bayer!
Sóc un geni? O potser això de la homeopatia és una ximpleria? Sense ànims de qüestionar la meva intel·ligència (o la d'altres homeòpates) jo apostaria per la segona opció.

Per als que hi estigueu interessats podeu accedir al curs a través del següent enllaç: http://training.boironusa.com/BasicsHFS/index.html.
L’únic que heu de tenir en compte és que la pàgina no és accessible des d’Espanya. Per tal de saltar-me aquesta restricció he hagut de localitzar un proxy als Estats Units i configurar l’explorador per que l’utilitzés per accedir a la web. De fet, aquesta petita trampa i superar la mandra que hem feia haver de llegir tonteries (cosa que al final ni tan sols ha estat necessari) han estat els principals obstacles que he hagut de superar per completar el curs. Tot plegat m’ha portat uns 15 minuts (el curs en sí uns 5 minuts) cosa que us donarà una idea de la complexitat del curs i del valor del diploma que aporto com a proba de la meva gran gesta.

Així que ja ho sabeu, si teniu un lleuger malestar indeterminat o simplement més diners que sentit comú aquí estic jo per solucionar-ho!

Entrades relacionades:
06/11/10 Homeopatia

dijous, 9 de desembre de 2010

Wikileaks

Us deixo aquest vídeo que he trobat al facebook de pirates sobre el cas Wikileaks. A destacar l’aparició de la Sarah Palin metralleta en mà!
Riuria més si tot plegat no fes tanta pena... des d’aquí el meu suport a Wikileaks i al Julian Assange




Enllaç de Pirates de Catalunya a Wikileaks

dissabte, 4 de desembre de 2010

Tim Minchin

Tim Minchin és un actor/cantant/humorista australià, ateu i escèptic que vaig descobrir fa poc a Cerebros no lavados.

Us deixo un parell de vídeos seus per riure una estona.



dimarts, 30 de novembre de 2010

Anunci antipirateria

L' anterior entrada m’ha recordat una fantàstica parodia sobre els anuncis antipirateria de The IT Crowd.

http://www.youtube.com/watch?v=A7Cvz469rJ8

Malauradament no està tant allunyat de la realitat, i cada vegada menys.

dilluns, 29 de novembre de 2010

Pirates, primera estocada.

Les pasades eleccions al parlament de Catalunya han estat les primeres en que ha concorregut el partit Pirates de Catalunya del qual formo part.

Hem obtingut 6.489 vots (0,21%), la quinzena força més votada. Per a alguns això és molt poc, n’esperaven més, però no cal ser derrotistes, tot just acabem de començar i ens queda molta feina per fer. El sol fet d’haver aconseguit presentar-nos a totes les circumscripcions ja s’hauria de considerar tot un èxit.

El principal problema de Pirates ha estat la falta de visibilitat i de coneixement per part de l’electorat cosa que amb tant poc temps (tot just fa unes sis setmanes que es va constituir el partit) era d’esperar però de cara a les municipals ens hem de fer veure.

Els mitjans tradicionals son com son, la televisió, la premsa o la radio difícilment parlaran d’un partit a hores d’ara tant minoritari i menys encara enmig d’un procés electoral on les aparicions estan fortament estipulades per una llei que afavoreix els partits majoritaris.

Hem de ser mínimament bel·ligerants (sense ser violents) i fins i tot donar una mica la nota (sense fer el pallasso) per que la gent ens conegui. Un cop aconseguit això segur que molts ens voten ja que encara no he sentit a ningú a qui no l’hi agradin les nostres idees (tot i que els hi puguin agradar més unes altres). Això sí, hem de ser conscients que probablement ens caldran encara unes quantes eleccions per aconseguir representació. Superar l’estigma del vot inútil (enfront de l’útil de les forces amb representació) no és una tasca fàcil. Veig Pirates com una opció de futur però el futur no es crea sol, l’has de treballar, l’hem de treballar.

Per exemple comentava amb un company Pirata que podríem manifestar-nos davant d’un teatre de l’SGAE en contra de la llei d’economia sostenible (o alguna acció similar). Encara som pocs però no cal gaire gent per tallar el Paral·lel. La defensa dels internautes i la lluita contra el cànon digital (que paguem tots) és només una petita part del nostre programa però crec que és la que ens pot donar més visibilitat i la que pot recollir més suports a curt termini. A més aquesta es troba en l’origen de la nostra formació a Suècia i al cap i a la fi és la responsable de que ens anomenem Pirates.

A alguns aquest nom de Pirates els sembla poc seriós i creuen que potser és un llast, però és el nom que ens varen posar els nostres enemics quan encara ni existíem, és el nom que ens va unir i al voltant del qual varem aglutinar els nostres ideals de llibertat. No ens ha d’avergonyir, al contrari, cridem-lo ben fort! Que se senti la nostra veu!

A l’abordatge!

Entrades relacionades:
11/11/2010 Pirates

dissabte, 27 de novembre de 2010

1.000.000 de crèdits

Finalment, des de que el 11 de Juny de 2007 vaig descarregar el Boinc i vaig començar a col·laborar en el projecte http://einstein.phys.uwm.edu/, he arribat al milió de crèdits!


No em donaran cap premi, els crèdits s’atorguen en funció del temps d’execució i la capacitat de càlcul de l’ordinador i serveixen simplement per saber en quina mesura has col·laborat en els diferents projectes. En tot cas el meu premi és saber que he aportat el meu granet de sorra al coneixement humà i tot i que el granet pugui ser molt petit me’n sento molt orgullós.

Ara mateix, amb 1.001.865,92 crèdits ocupo la posició 38.277 (de 2.076.478 usuaris) havent aportat el 0,00028% del total de crèdits generats (més que el 98,157% dels usuaris). A l’equip Catalunya ocupo la posició 52.

Totes aquestes estadístiques (i moltes altres per projectes, equips, països, ordinadors...) es poden consultar BoincStats o a qualsevol de les moltes pàgines que donen estadístiques sobre Boinc.

Entrades relacionades:
05/11/2010 BOINC
07/11/2010 BOINC (II) Projectes

diumenge, 21 de novembre de 2010

La ciència em va salvar l'ànima

Us deixo aquest fantàstic vídeo que he vist a Homínidos, especialment per aquells que creuen que la ciència és freda.

Em recorda unes paraules del meu admirat Carl Sagan:
"La ciència no només és compatible amb l'espiritualitat sino que és una font d’espiritualitat profunda. Quan reconeixem el nostre lloc en una immensitat d’anys llum i en el pas de les eres, quan captem la complexitat, bellesa i subtilesa de la vida, l’elevació d’aquest sentiment, la sensació combinada de joia i humilitat és sens dubte espiritual."
The Demon-Haunted World, 1995 (El_mundo_y_sus_demonios)

dimarts, 16 de novembre de 2010

Blocs: Eureka

Enllaç: Eureka
Temàtica: Exploració espacial
Autor Principal: Daniel Marín
Ocupació: Astrofísic

Eureka és un bloc per als amants de l'espai.

Hi trobareu puntualment tota la informació dels llançaments que es realitzen amb imatges i especificacions molt detallades dels coets i satèl·lits que enviem a l’espai, el seguiment de les missions a la Estació Espacial Internacional i de les altres missions científiques en procés e informacions sobre els plans de futur de les diferents agencies espacials i de les empreses del sector.

De tant en tant també ens obsequia amb lliçons d’història de l’exploració espacial com ara aquest fantàstic article sobre "La primera carrera lunar".

Aquesta setmana hi trobareu entre d’altres coses uns espectaculars vídeos de la sonda xinesa Chang'e 2, aquest que us deixo és el de la segona maniobra de modificació de l’orbita al voltant de la lluna.

diumenge, 14 de novembre de 2010

Política i Facebook

Us deixo aquí la carta que vaig enviar ahir a La Vanguardia a arrel d'un article d'opinió publicat també ahir en la seva edició impresa.

L’enllaç a l'article és exclusiu per a subscriptors però és l'únic que he trobat.

Política y Facebook

El señor Marius Serra en su articulo de opinión "Qui no té feina el Cat pentina" del 13/11/2010 insinuaba que varias candidaturas políticas, entre ellas la de Pirates de Catalunya, estavan haciendo trampas aumentando artificialmente su número de apoyos en Facebook ya que de ser apoyos reales no se entendería por que las encuestas de intención de voto les dan cifras tan bajas.

Creo que relacionar el número de futuros votantes con el número de seguidores en Facebook es hoy en día (quizás no en unos años) una argumentación muy pobre y que el señor Marius Serra debería haberse informado de que es un partido pirata antes de realizar acusaciones de este tipo.

El ideario de Pirates de Catalunya se podría resumir en 4 puntos: democracia directa, modificación del sistema de patentes, libre acceso a la cultura y defensa de las libertades en Internet. Por todo ello, pero en especial por el último punto, me parece muy lógico que Pirates de Catalunya tenga más seguidores en Facebook que otras fuerzas políticas con representación parlamentaria aunque tengan menos seguidores, por que estos son en su mayoría usuarios de la red mientras que el porcentaje de internautas en el resto de partidos sea probablemente mucho menor.

dijous, 11 de novembre de 2010

Pirates

Ara que s’acosten les eleccions seria bo recordar que aquestes seran les primeres a les que es presenti el recentment format partit Pirates de Catalunya. Potser alguns de vosaltres haureu sentit a parlar del Partit Pirata Suec ja que van aconseguir representació a les passades europees i han fet força soroll defensant els drets dels internautes en contra de les opinions majoritàries a molts governs de controlar la xarxa amb l’excusa de la seguretat o d’associacions de defensa de drets d’autor com ara l’SGAE.

Però el partit Pirata és més que això, aquest és el seu ideari:

Drets i llibertats

  • Preservar la presumpció d'innocència, la privacitat i la llibertat d'expressió, dintre i fora d'Internet.

  • Que la lluita contra la delinqüència i el terrorisme sigui compatible amb els drets i llibertats de la Declaració Universal dels Drets Humans.

  • Que les administracions públiques facin ús de programari lliure i formats estàndards oberts, per garantir la seguretat i privacitat de tota la informació sensible dels ciutadans.


  • Societat de la Informació

  • Fomentar la societat en xarxa, una major taxa de penetració d'Internet, més banda ampla i connexions simètriques.

  • Treballar per a que Internet sigui un mitjà de comunicació tan universal com la ràdio o la televisió avui dia.

  • Pretendre que la neutralitat a Internet sigui un requisit d'obligat compliment, ampliant la difusió i l'ús d'aquest medi arreu de tot el territori, tant en àmbits privats com públics.

  • Que tots els serveis d'Internet existents (i els que existiran) siguin accessibles i ofertables sense restriccions ni discriminacions entre uns serveis i altres.

  • Govern obert - Administració 2.0: Autentificació centralitzada, unificació de bases de dades, finestreta virtual única, publicació de les eines de l'administració


  • Cultura i drets d'autor

  • La cultura és un be comú, a la qual tenen dret a accedir tots els ciutadans.

  • El lliure intercanvi sense ànim de lucre no ha de ser criminalitzat, sinó considerat una eina eficaç per a distribuir i promocionar la cultura.

  • Prescindir de terminologia subjecta a confusió com "propietat intel·lectual", ja que pot avantposar interessos econòmics al gaudi de la cultura ciutadana, en comptes d'harmonitzar-los.

  • Es rebutgen les fórmules de remuneració compensatòria per còpia privada i un model de gestió de drets d'autor, on aquests obligatòriament han de cedir els seus drets sota condicions perjudicials per als seus interessos.

  • Plantejar la necessitat de que l'autor tingui dret a escollir entre autogestionar-se o treballar amb entitats de gestió de drets d'autor.

  • Buscar el diàleg entre els diversos col·lectius implicats i la ciutadania, per trobar solucions que resultin satisfactòries per a tothom.


  • Reforma del sistema de patents

  • És objectiu nostre la inexistència de patents de software a l'Ordenament Jurídic.

  • Plantejar un model de patents obert al desenvolupament i la innovació, que aprofiti el coneixement existent i fomenti l'evolució de la tecnologia en benefici de la societat, evitant monopolis privats.

  • La durada d'una patent ha de ser relativa a la inversió necessària en investigació i desenvolupament, i mai renovable, sinó que, un cop expirada, passi a formar part del domini públic. De la mateixa manera ha d'expirar si no és explotada.

  • Oposició a possibles patents d'organismes vius.


  • Democràcia Directa

  • Estem a favor de la participació activa i democràtica dels ciutadans sobre les decisions polítiques que els afectaran.

  • Som conscients de la igualtat de drets i obligacions de tots els ciutadans i confiem en la seva pròpia capacitat de decisió.

  • Creiem que s'hauria de treure més profit dels avenços tecnològics. Internet és una eina que s'hauria d'utilitzar per aprofundir més en una democràcia real, on la nostra votació com a ciutadans s'empri en quelcom més que escollir un cop cada 4 anys qui serà el representant que decidirà per nosaltres.
  • Condemnat a 204€ de multa per titllar d’estafadors a uns espiritistes

    Fernando Cuartero, catedrático de Lenguajes y Sistemas Informáticos y subdirector académico del Vicerrectorado de Investigación de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), ha sido condenado a pagar una multa de 204 euros como autor de una falta de injurias por haber calificado en una carta de "vulgares estafadores" a los organizadores de un seminario espiritista celebrado en esa institución académica, en Albacete, el 31 de octubre y 1 de noviembre del año pasado. La titular del Juzgado de Instrucción Nº 1 de Albacete, Otilia Martínez Palacios, considera en la sentencia que, "aunque sea una crítica social aceptada el hablar de la parapsicología como pseudociencia, no lo es el decir que son vulgares estafadores, porque socialmente estas expresiones son ofensivas y menoscaban y quebrantan la fama y prestigio de la persona a la que van dirigidas".
    Luis Alfonso Gámez a Magonia

    Jo que de lleis no en se massa em pregunto, és il·legal dir-li lladre a un lladre? Si aquesta gent cobra per contactar amb els morts sense contactar-hi com els hauríem d’anomenar? O potser la jutge considera no demostrat que no hi contactin?

    Jo d’aquesta gent em posaria en contacte amb el James Randi, no se a quan està el canvi però crec que un milió de dollars és una mica més de 200 €.

    Des d’aquí vull expressar el meu suport al senyor Fernando Cuartero.

    dimecres, 10 de novembre de 2010

    Manifest per una Universitat lliure de pseudociència i obscurantisme

    Davant la cada vegada més abundant proliferació de conferències, cursos, seminaris i tot tipus d'activitats que diferents corrents pseudocientífiques estan desenvolupant dins el marc de les universitats espanyoles i llatinoamericanes, tendència que cristal·litza en la recent creació d'una Càtedra d'Investigació sobre Homeopatia a la Universitat de Saragossa, els sotasignats (científics, professors, alumnes i ciutadans en general) ens veiem en la necessitat de manifestar el següent:

    La col·laboració entre la Universitat i l'Empresa, així com amb altres organismes i agents socials és enriquidora, productiva i ha de ser considerada com una de les prioritats de la política universitària. Els acords i contractes per a la transferència de resultats de la recerca a l'empresa privada poden representar una important font de finançament per a les universitats públiques, els quals, desenvolupats convenientment, permeten una major productivitat científica i l'optimització de les aplicacions d'aquesta activitat. No obstant això, creiem que no és justificable que la Universitat busqui vies de finançament a qualsevol preu, i encara menys si amb això perverteix la seva filosofia i fins fonamentals.

    La Universitat Pública, com qualsevol altre organisme de l'administració, ha d'estar al servei del ciutadà, mantenint un contacte permanent amb la societat de la qual forma part, mitjançant una comunicació constant que permeti la sintonia entre el món universitari i les necessitats socials. Per complir aquests objectius, la Universitat ha de ser un capdavanter pel que fa a innovació i a exploració de nous camins per al coneixement. La Universitat no ha de ser una estàtua, sinó una animació en constant moviment.

    No és possible entendre la funció investigadora i el compromís social de la Universitat sense la imbricació amb el seu paper fonamental en la formació de ciutadans lliures, capaços de enfrontar-se al món mitjançant una mentalitat crítica que els permeti escapar de les cadenes de la irracionalitat, la superstició i la ignorància. Aquesta funció docent, completament consubstancial a la institució universitària, va més enllà de les aules, en representar la Universitat un referent pel que fa a coneixement i racionalitat per a tota la societat.

    En aquest sentit, la Universitat juga un paper molt important davant l'avanç que en la societat contemporània estan tenint determinats corrents anticientífiques i irracionals, que poden suposar un significatiu retrocés cap a l’obscurantisme i la superstició, una cosa que es troba en el pol oposat dels objectius universitaris. Ens preocupa, com a universitaris i com a ciutadans, que ben entrat el segle XXI cada vegada proliferi un major nombre de teràpies més properes a la màgia que a la medicina, en moltes ocasions emparades per institucions i empreses mèdiques professionals, ens preocupa que presidents de govern consultin astròlegs, que polseres màgiques declarades oficialment fraudulentes siguin portades per ministres de sanitat i constitueixin el regal més venut de l’últim Nadal, que cada vegada hi hagi més ciutadans que creuen fermament que les vacunes són tòxiques i nefastes per a la salut, que augmenti el nombre de malalts que abandonen el tractament mèdic per abraçar alternatives esotèriques; ens preocupa molt seriosament que gran part de la població torni a confiar més en els curanderos que en la medicina científica.

    Ens preocupa que la Universitat pugui convertir-se en un mercat que doni cabuda a qualsevol alternativa irracional al coneixement científic. Només una mal entesa obertura de mentalitat pot justificar que s’ensenyi alquímia en les Facultats de Química, ufologia en les de Física o el diluvi universal en les d'Història. Oferir el fòrum universitari a les pseudociències, en igualtat de condicions amb el coneixement racional, no es tradueix en cap enriquiment cultural, sinó en una validació universitària de la superstició i la xerrameca. Difícilment podrem educar els nostres fills sobre la inexistència de bases empíriques en la predicció astrològica si es trobaran al campus universitari cursos de postgrau en astrologia.

    Diu una de les màximes en ciència que la raó no ha d'acceptar alguna cosa com certa només perquè ho afirmi molta gent o perquè la subscriguin personatges importants, i que sempre és necessari aturar-se davant qualsevol afirmació i dubtar sobre si és o no certa. Això obliga a actuar molt més poc a poc, a sospesar acuradament les opcions, a avançar amb cautela davant qualsevol tipus de proposta. I aquesta és una de les coses que creiem fermament que s'ha d'ensenyar a les universitats.

    Per tot això, ens preocupa que la Universitat doni cabuda a cursos sobre acupuntura, a conferències sobre creacionisme, a seminaris sobre astrologia i càtedres sobre homeopatia. Ens preocupa especialment si no s'enfoquen com un debat crític i un anàlisi racional, sinó amb un pressupost de funcionalitat i validació científica dels que no només no tenen, sinó que estan en frontal oposició a l'esperit crític universitari.

    En el cas concret de l’homeopatia, encara que d'igual aplicació per a la resta de pseudociències, no s'ha demostrat científicament ni el seu fonament teòric (que contradiu els nostres coneixements sobre química i medicina més elementals), ni la seva efectivitat més enllà d'un placebo. Dècades enrere, es van destinar importants estudis a buscar una possible base en els postulats homeopàtics, els quals no han variat significativament en dos-cents anys, base que mai es va trobar.

    Ens resulta extremadament paradoxal que mentre governs europeus retiren fons i suports estatals a la pràctica homeopàtica, a Espanya s'instaurin càtedres dins de les universitats públiques. L'aval que això suposa, situa a l'homeopatia, a l'astrologia o l’espiritisme dins de la categoria de disciplines universitàries, sobretot quan no ens trobem exclusivament davant una activitat d'investigació sobre un fenomen dubtós, sinó davant d'una institucionalització dirigida a la formació i divulgació d'aquests postulats.

    Considerem finalment, que si bé està justificat aprofundir i destinar fons a qualsevol aspecte que pugui ser investigat, l'especial situació econòmica actual converteix la inversió d'esforç i mitjans en aquest tipus de disciplines totalment desacreditades en un acte de pur malbaratament de recursos, que podrien emprar-se en línies de recerca i docència molt més prioritàries.

    Les persones que des de diferents estaments i col·lectius de la societat subscrivim aquest manifest, volem cridar l'atenció sobre aquest important aspecte al conjunt de la població i, especialment, a les autoritats acadèmiques i governatives, confiant que la raó acabi imposant-se sobre la superstició i l’obscurantisme.

    FIRMAR EL MANIFEST

    Jo ja ho fet.

    James Randi

    James Randi és un mag o il·lusionista com a ell l'hi agrada anomenar-se (ja que la màgia no existeix, només existeix la il·lusió de la màgia) famós per ser un dels principals defensors del pensament crític o escepticisme científic en vers el "pensament" màgic o religiós.

    Va ser un dels fundadors (junt amb Carl Sagan e Isaac Asimov entre d'altres) del Committee for Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP) i de la James Randi Educational Foundation (es.wiki) la qual promou un premi d'un milió de dollars per a tot aquell que demostri tenir qualsevol tipus de poder paranormal (no, encara no l'ha guanyat ningú).

    Us deixo una divertida xerrada que va fer a TED.

    Primera part


    Segona part

    dimarts, 9 de novembre de 2010

    Carl Sagan: The pale blue dot


    Tal dia com avui de 1934 va nèixer a Nova York Carl Sagan, astrònom i un dels millors (sinó el millor) divulgadors cièntifics de tots els temps.

    "No explicar la ciència em sembla pervers. Quan un s'enamora ho vol explicar al món".
    The Demon-Haunted World, 1995 (El_mundo_y_sus_demonios)


    Us deixo un vídeo de "The pale blue dot" (Un punt blau pàlid), no és precisament nou però encara ara m’emociono cada cop que el veig.



    I un altre...



    I encara un parell més, més recents.



    diumenge, 7 de novembre de 2010

    BOINC (II) Projectes

    Existeixen molts projectes que s’executen sobre BOINC en diferents àmbits d’investigació como medicina, biologia, informàtica, física o matemàtiques entre d’altres. Actualment estic col·laborant en els següents projectes:

    Einstein@home (LIGO Scientific Collaboration)
    Dissenyat per buscar ones gravitacionals amb les dades recollides per els observatoris LIGO als Estats Units i GEO 600 a Alemanya per verificar l’última de las prediccions de la Teoria General de la Relativitat d’Albert Einstein que falta. Posteriorment s’afegí una altra aplicació per cercar púlsars analitzant dades del radiotelescopi d’Arecibo.
    http://einstein.phys.uwm.edu/

    IBERCIVIS (Universidad de Zaragoza)
    Te el seu origen a l’Universidad de Zaragoza i el projecte Zivis que s’inicià el 2007 per simular el comportament de plasmes de fusió. El gran èxit de Zivis propicià l’interès per part d’altres entitats i actualment hi col·laboren les universitats d’Extremadura, Politécnica de Valencia i Complutense de Madrid, així com diversos centres d’investigació espanyols i portuguesos. El projecte està dividit en varies aplicacions que donen suport a investigacions en l’àmbit de la física, la química i la medicina.
    http://www.ibercivis.es/

    Rosetta@Home (University of Washington)
    Un dels projectes que es dediquen a estudiar algoritmes para predir l’estructura de proteïnes. Si algun dia ho aconsegueixen suposaria un gran avanç per a la medicina, sobre tot en la investigació de malalties com el càncer, el sida o l’alzheimer.
    http://boinc.bakerlab.org/rosetta/

    Pots consultar més informació sobre projectes i altres temes relacionats amb BOINC a http://www.boinc.cat/

    dissabte, 6 de novembre de 2010

    Homeopatia

    Fa uns dies vaig tenir una conversa llargament esperada amb el meu pare sobre l’homeopatia. El meu pare és metge (ginecòleg) i des de fa uns anys practica l’homeopatia. Recordo que quan es va iniciar comentava que a les embarassades hi ha molts medicaments ortodoxos que no els hi pot receptar i que calia una alternativa, fins aquí tot molt raonable.

    He pres homeopatia moltes vegades: estic refredat, el meu pare metge hem dona unes pastilles i jo me les prenc. No hi ha res avui en dia que curi un refredat excepte el temps: quatre o cinc dies i tothom curat. Sí hi ha en canvi certs tractaments que ajuden a suportar-ne els símptomes com ara l’àcid acetilsalicílic (alies aspirina), el paracetamol, un got de llet calenta amb una miqueta de conyac abans d’anar a dormir (la meva preferida)... l’homeopatia es pot sumar a la llista? Si un metge la recomana i a sobre és el teu pare, per que no?

    Però un bon dia, en un dels molts blogs que llegeixo habitualment hem trobo amb una critica a l’homeopatia i pregunto. El meu pare és metge però com la majoria dels metges no és científic i la seva resposta va ser poc més que la típica "no se perquè funciona però funciona" normalment atribuïble a l’efecte placebo. Hi ha molta gent que amb això en té prou però jo no soc un d’aquests així que hem vaig posar a investigar. El primer que vaig fer va ser anar a la Wikipedia i allà va ser quan vaig començar a pensar seriosament que l’homeopatia no funciona. Jo no soc metge, ni farmacèutic, ni químic, ni físic, però tinc un mínim de sentit comú i no cal res més per qüestionar segons quines afirmacions:

    Malaltia espiritual
    "El concepte homeopàtic de Hahnemann afirmava que l'arrel del mal és espiritual a més de física, i que el malestar es manifesta primer amb símptomes emocionals (com ansietat i adversions), passant a ser, si no es tracten a temps, símptomes mentals, conductuals i, finalment, físics. Donat que el procés comença molt abans que apareguin els símptomes físics, es dedueix que els eubacteris i els virus han de ser efectes en lloc de causes de la malaltia." (Wikipedia)

    Similars curen similars
    Per exemple, com que pelar una ceba (allium cepa) fa plorar i quan estàs refredat tens els ulls plorosos, per curar un refredat has de prendre ceba o com que l’arsènic provoca sensació d’ofec és adient per curar l’asma. És cert que originàriament (i encara algunes avui en dia) les vacunes consistien en virus inactius de la malaltia que es volia prevenir per provocar una resposta del sistema immunològic sense provocar la malaltia però que jo sàpiga la ceba no te res a veure amb el virus del refredat.

    A menys principi actiu més efectivitat
    De fet la majoria de “remeis” homeopàtics no contenen ni una sola molècula del principi actiu que menciona l’etiqueta, això és per que els remeis homeopàtics estan extremadament diluïts. Si heu vist mai un d’aquest remeis potser us haureu fixat en que en l’etiqueta s’inclou una indicació del tipus nCH la qual indica el grau de dissolució. 1CH significa que s’agafa una part de principi actiu i es dilueix en 100 parts d’aigua, 2CH que s’agafa una part de 1CH i és dilueix en 100 parts d’aigua (1 part de principi actiu per 10.000 d’aigua), 3CH.. un 6CH equivaldria a diluir una gota de principi actiu en unes 20 piscines (1 part de principi actiu / 1.000.000.000.000 aigua), un 12 CH equivaldria a una gota de principi actiu a l’oceà Atlàntic (1 principi actiu / 1.000.000.000.000.000.000.000.000 aigua)... Les dissolucions més habituals son de 30, l’equivalent a dissoldre una gota de principi en més aigua de la que hi ha al planeta. Com justifiquen aleshores els homeòpates que aquests remeis tinguin algun efecte?

    La memòria de l’aigua
    Els homeòpates afirmen que l’aigua te memòria, que és capaç de recordar les substàncies amb les que ha estat en contacte per més que no quedi ni rastre d’aquestes substàncies diluïdes a l’aigua... sincerament, cada cop que tiro de la cadena del vàter prego per que no tinguin raó!

    Si us interessa llegir més sobre el tema podeu consultar aquest informe redactat per l’ARP-SAPC per a l’Institut d’Estudis de la Salut del Departament de Sanitat i Seguretat Social de la Generalitat de Catalunya o la pàgina ¿Qué es la homeopatía?.
    Per els que prefereixen mirar i escoltar recomano el reportatge Homeopatia: La prueba on donen veu tant als defensors com als detractors (tot i que ja us podeu imaginar quines son les conclusions) i en especial la part de la memòria de l’aigua que també podeu trobar a Caso Benveniste - La memoria del agua.

    Finalment per als que no els interessi però tinguin ganes de riure una estona:



    Entrades relacionades:
    12/12/10 Ja soc homeòpata!

    divendres, 5 de novembre de 2010

    BOINC

    No cal ser un geni, tenir molts diners o oferir-se com a conillet d’índies per a col·laborar en projectes científics de primer nivell, només és necessari descarregar-se un petit programa a l’ordinador.

    Per que col·laborar.
    Son molts los projectes científics que requereixen d’una gran capacitat de càlcul, desgraciadament l’ús de supercomputadors resulta car, massa car sobre tot per aquells estudis que no reporten beneficis econòmics directes. La gran majoria de grans empreses (químiques, farmacèutiques, etc.) només inverteixen en projectes en els que preveuen beneficis a curt o mitjà termini, els governs s’omplen la boca amb el I+D però els recursos disponibles son limitats (a excepció del I+D militar) i més que limitats escassos son els recursos dels que disposen la majoria d’entitats privades sense ànim de lucre. Amb aquesta situació no és estrany que es dediquin més recursos al refredat comú que a la malària simplement per que aquesta última afecta bàsicament a països pobres (per posar només un exemple).

    Com col·laborar.
    L’ús de processador d’un ordinador quan es navega per Internet o es llegeix el correu és insignificant. Quan deixes l’ordinador encès tota la nit per descarregar pel·lícules o música amb prou feines treballa. Fins i tot quan veus les pel·lícules, escoltes la música o realitzes moltes altres tasques a l’ordinador l’hi sobra processador per tot arreu. Quanta potència de càlcul desaprofitada! Només cal descarregar el programa BOINC des de http://boinc.berkeley.edu/ o des de la pàgina dels projectes que l’utilitzen, instal·lar-lo i seleccionar els projectes amb els que es vol col·laborar. El programa fa la resta. Ni tant sols és necessari apagar-lo quan es requereix fer un ús intensiu de l’ordinador ja que BOINC només fa servir els recursos que no s’estiguin utilitzant!

    Una mica d’història.
    El 17 de maig de 1999 el Berkeley Space Science Lab (University of California) va llençar el projecte SETI@home de cerca de vida intel·ligent fora del nostre planeta (ja que per aquí escasseja) que es dedica a analitzar senyals de ràdio capturades per el radiotelescopi d’Arecibo. La principal particularitat d’aquest projecte era que les dades obtingudes no s’analitzaven en grans ordinadors si no que s’enviaven a milers de voluntaris repartits por tot el mon per que les analitzessin en els seus ordinadors domèstics mitjançant el programa client que facilitaven. El gran èxit del projecte va deixar al descobert certs problemes de seguretat del programa que permetien la recepció de resultats falsejats des de “voluntaris” malintencionats. Aquest problema era una de les principals dificultats amb la que es trobaven els diferents projectes (pocs en aquells moments) que utilitzaven la computació voluntària motiu per el qual l’equip de Berkeley desenvolupà un nou client per solucionar-ho. El 10 de Abril del 2002 sortí la primera versió de BOINC (Berkeley Open Infraestructure for Network Computing) que no només acabava amb el problema sinó que a més permetia l’ús del programa per part d’altres projectes. El primer projecte en ser executat sobre BOINC (a part de SETI@home) fou Predictor@home (The Scripps Research Institute) el Juny de 2004 que analitzava algoritmes per predir la estructura de proteïnes. Actualment la gran majoria de projectes de computació voluntària utilitzen la plataforma BOINC.

    Pots consultar més informació sobre BOINC a http://www.boinc.cat/