dimarts, 27 de març de 2012

Neil deGrasse Tyson i el déu dels forats

Un interessant extracte d'una conferència del Neil deGrasse Tyson en que fa un repàs de grans científics de l'historia que en arribar als límits dels seus coneixements varen tapar els forats que els hi faltaven (un títol molt ben trobat per al vídeo) amb l'existència d'un ser superior, el que avui en dia en diem disseny "intel·ligent".

És remarcable que el que per un era una obra divina per algú posterior ja tenia una explicació i així, des de Ptolomeu i mica en mica, passant per Galileu, Newton i Huygens, el paper de la divinitat es va reduint fins que, en arribar a Laplace, la hipòtesis d'un déu ja no és necessària.

A favor d'aquests científics il·lustres, alguns dels quals com Galileu es consideraven profundament religiosos, és just mencionar que varen viure en una altra època en que la religió tenia un pes molt important dins la societat i en que anar en contra de la doctrina oficial no era molt saludable, així que en realitat es fa difícil saber quines eren realment les seves creences.

Però per mi el quid de la qüestió no és aquesta, si no el fet de que les nostres ànsies de coneixement i el no admetre les nostres limitacions ens poden portar a inventar les respostes que no tenim, i això ens dificulta avançar. I en aquest sentit son preocupants les estadístiques que menciona de que un 40% dels científics nord-americans (i un 15% dels membres de l'Acadèmia Nacional de Ciències) creuen en un déu personal, per més que el percentatge entre la població en general s'enfili per sobre del 90%.



dimecres, 21 de març de 2012

Estels des de la ISS

Tot i que pugui semblar mentida les fotografies d'estels des de l'Estació Espacial Internacional son força rares. El problema, com explica el Daniel Marín a Eureka, és que la brillantor excessiva de l'hemisferi diürn de la Terra i el moviment continu, i a gran velocitat, de la ISS al llarg de la seva òrbita dificulten el capturar imatges amb prou temps d'exposició com per que hi apareguin els estels...

...fins ara. Gracies a les noves càmeres de les que disposen els astronautes es poden capturar imatges tant espectaculars com les del següent vídeo, altament recomanable de veure a pantalla completa i amb els llums apagats.